Het is niet de bekendste tempel in Cambodja, maar het ligt wel op de mooiste plek van alle Angkor tempels. De Prasat Preah Vihear ligt op een van de steile hellingen van het Dangkrek gebergte op 625 meter hoogte. Het uitzicht vanaf de tempel is adembenemend. Met de laagland van Cambodja 600 meter onder je en een eindeloos zicht over de natuur met op de achtergrond de heilige berg van Phnom Kulen is iets wat je niet snel vergeet!

Wat is de Prasat Preah Vihear?

De Prasat Preah Vihear was een belangrijk bedevaartsoord tijdens de Angkoriaanse periode en werd niet in één keer gebouwd. De bouw is begonnen in opdracht van  Yasovarman I (889-910) en eindige zeven Khmer vorsten en 300 jaar later onder leiding van Suryavarman II (1112-1152) die ook de Angkor Wat liet bouwen.

Net als meer Angkoriaanse tempels werd de tempel gebouwd om Mount Meru te vertegenwoordigen en was het gewijd aan de Hindoe god Shiva. Wat deze tempel bijzonder maakt is dat het complex is gericht naar het Noorden. Iets wat zeer ongebruikelijk is bij Hindoeïstische tempels die gewoonlijk op het Oosten gericht zijn.

Prasat Preah Vihear

Monumental Stairway

De mooiste manier om deze tempel te bezoeken is via de Monumental Stairway, een 275 meter lange versierde prachtig route naar de tempel. Sportievelingen nemen echter de 1.800 meter lange Eastern Stairway. Deze was lang gesloten omdat er mijnen lagen. Gelukkig zijn de mijnen geruim en is de route tegenwoordig te bewandelen.

TIP – je betaald $10 p.p. entree. Het ligt 30 kilometer ten noorden van de stad Sra Em en ongeveer 2,5 uur per auto vanuit Siem Reap.

Thailand of Cambodja?

De Preah Vihear tempel is tevens bekend omdat het veelvoudig in het nieuws is geweest. Het complex ligt namelijk in het grensgebied tussen Cambodja en Thailand. Thailand en Cambodja liggen regelmatig met elkaar overhoop tot waar de Preah Vihear tempel nu behoort. In 1962 besliste het Permanent Hof van Arbitrage in Den Haag dat de tempel tot Cambodja behoorde.

De onrust laaide echter weer op toen de Preah Vihear tempel in 2008 werd toegevoegd tot de UNESCO Werelderfgoedlijst. Hoewel Thailand de uitspraak van het Hof niet aanvecht claimt het wel het land wat om de tempel heen ligt. Beide landen hebben militairen in de omgeving gelegerd die regelmatig slaags raken met elkaar. Helaas heeft dit in 2011 geleid tot het instorten van een van de vleugels van de tempel.

Locatie Prasat Preah Vihear

Door de vele vragen kunnen we helaas niet meer zo snel reageren als dat we graag zouden willen. We doen ons uiterste best.

Je email adres zal niet zichtbaar zijn voor andere bezoekers.