Het Princesa Subterranean River National Park is één van de belangrijkste beschermde natuurgebieden in de Filipijnen. Het is een 8,2 kilometer lange onderwater rivier en staat bekend als één van de meest complexe grot systemen ter wereld; de Princesa Underground River. Er zijn spectaculaire kalksteen rotsen en kartgebergte wat de omgeving sprookjesachtig mooi maakt.

Princesa Underground River

De onderwater rivier snijdt door de kalkstenen rotsen heen om uiteindelijk in de Zuid-Chinese Zee te eindeigen. De grotten zijn nog altijd zoals ze eeuwengelegen en onbelicht. De grotten varieren van stadion grote tot grotten waar je net aan door heen kunt. De overheid doet er alles aan om dit natuurgebied zo mooi mogelijk te houden en er mogen maar een beperkt aantal toeristen per dag heen.

TIP – de Underground River is het beste te bezoeken vanaf het plaatsje Sabang

Hoewel de rivier zelf 8,2 kilometer lang is gaan de meeste tours zo’n 1,5 kilometer de rivier op. De andere gebieden in de grot zijn namelijk lastig bereikbaar. De Princesa Underground River is een New 7 Wonders of Nature en is de langste bevaarbare ondergrondse rivier ter wereld. Met tenminste 11 mineralen, kristallen en eivorm rotsformaties en een 20 miljoen jaar oude fossiel is het Princesa Subterranean River National Park een waar fenomeen.

Princesa Underground River

Tips voor een bezoek

Je kunt vanuit Puerto Princesa een tour boeken naar de Princesa Underground River, maar dan is een behoorlijk lange dag. Je moet namelijk ’s ochtends vroeg weg om naar Sabang te reizen. Vanaf daar moet je dan met een boot naar de rivier. Wij raden aan om in Sabang te overnachten. Dit maakt de tour een stuk relaxter.

TIP ♥ – een tour vanuit Puerto Princesa kost tussen de 1.700 en 2.200 peso p.p.

Vanuit Sabang

Je kunt het park vrij eenvoudig bereiken. De makkelijkste manier is om naar Sabang af te reizen, een stadje aan de westkust van Palawan. De rit vanaf Puerto Princesa naar Sabang zou niet langer dan vier uur moeten duren. Eenmaal in Sabang is het vrij makkelijk om een tour te regelen. Elk hostel biedt deze tour aan en langs het strand zitten er verschillende touroperators.

De boten richting de ondergrondse rivier vertrekt Sabang Wharf, niet te missen. Vanaf hier ga je met een Banka naar het Entrance Beach, een mooi bosgebied aan het strand. Hier lopen ook veel apen rond.

De tour en prijzen

Daar loop je naar de rivier waar je best lang moet wachten. In het hoogseizoen kan het zomaar gebeuren dat je hier een uur tot twee uur moet wachten. De kano tocht in de grot zelf duurt ongeveer 45 minuten en je komt alleen in de eerste 1,5 kilometer van de Princesa Underground River. De stalagmieten en stalactieten, die duizenden jaren oud zijn, zijn best indrukwekkend.

TIP ♥ – een trip vanuit de Sabang Wharf kostte ons 1.350 peso p.p. Dat is inclusief alle fees en bootreizen.

Princesa Underground River

Het strand waar je aan komt

Sabang

Het strand van Sabang

Overnachten in Sabang

De leukste accommodatie zit aan het strand. Daarnaast heb je op het centrale plein, waar de bussen en minivans aankomen nog een aantal ho(s)tels zitten. Deze zitten echter niet aan het strand, en als je bij het strand bent is het wel zo leuk om hier ook te slapen. Goede opties aan het strand zijn:

Locatie Princesa Subterranean River

Wat wij vinden:
  • Azië Expert

Samenvatting

Het Princesa Subterranean River National Park is één van de belangrijkste beschermde natuurgebieden in de Filipijnen. Het is een 8,2 kilometer lange onderwater rivier en staat bekend als één van de meest complexe grot systemen ter wereld; de Princesa Underground River. Er zijn spectaculaire kalksteen rotsen en kartgebergte wat de omgeving sprookjesachtig mooi maakt.

4.0