Puerto Princesa is zeker niet de mooiste stad van de Filipijnen. Het is wel de enige ‘grote’ stad op Palawan met zo’n 250.000 inwoners, een derde van de totale bevolking op Palawan. Puerto Princesa heeft geen spectaculaire bezienswaardigheden en de stad is vooral een one-night stop voor de bizar mooie stranden en eilanden rondom Palawan.

Waarom naar Puerto Princesa?

Om eerlijk te zijn; alleen omdat dit de toegangspoort is tot Palawan. De stad zelf is eigenlijk niet zo heel bijzonder. Bijna iedereen reist gelijk door naar de schitterende stranden van Palawan. Het is vooral de omgeving die de aandacht trekt en ook geschikt is voor een mooie dagtrip. De stad werd pas in 1872 gesticht door de Spanjaarden. Dat beteknt niet dat er niets te zien of te doen is in Puerto Princesa, in tegendeel zelfs. Je moet er alleen de tijd voor nemen.

Puerto Princesa is samen met El Nido de ENIGE plek met ATM’s. Die in El Nido doet het vaak niet. Pin dus in Puerto Princesa.

De ‘Eco Capital’

‘Puerto’ zoals de stad ook wel wordt genoemd is een stad die hard groeit. Met name door een, enigszins bijzondere, campagne van de overheid. Puerto wordt namelijk de ‘eco capital’ van de Filipijnen genoemd. En hoewel de omgeving werkelijk prachtig is (de stad wordt ook wel ‘City in the Forrest’ genoemd), is de stad niet bepaald eco met betonnen gebouwen en verkeersopstoppingen. Dat is wel aan het veranderen. Er komen steeds meer restaurantjes en cafés en er zijn genoeg mooie hotels en gezellige hostels om de reizigers te verwelkomen. Alle hotels in het gebied te verkopen dezelfde tours.

Puerto Princesa

De stranden rondom PP

Te doen rondom Puerto Princesa

De stad zelf is niet zo heel bijzonder. De meeste reizigers zetten ook meteen koers naar de stranden op Palawan. De omgeving van Puerto Princesa is de echte attractie hier. De stad is namelijk de thuisbasis van meer afgelegen en niet zo commerciële stranden. De mooiste zijn Nagtabon, Napsan, en Marufinas. Hier kan je écht even relaxen. Hieronder een aantal leuke highlights in de omgeving.

1. Verken de grotten van Puerto Princesa Underground River

De Princesa Underground River is één van de belangrijkste beschermde natuurgebieden in de Filipijnen. Het is een 8,2 kilometer lange onderwater rivier en staat bekend als één van de meest complexe grot systemen ter wereld. Het is de langste, begaanbare, ondergrondse rivier in de wereld met een sprookjesachtig aanzicht.

Er zijn spectaculaire kalksteen rotsen en karstgebergte wat de omgeving extra mooi maakt. Een tour kost je 1.000 peso p.p.

TIP – Lees hier meer over de  Princesa Underground River.

2. Bezoek een van de leukste plekken in de Filipijnen: Port Barton

Op drie uur rijden van de stad ligt Port Barton. Dit wordt ook wel hét backpackers paradijs genoemd. Je kunt hier kiezen tussen zwemmen, duiken, snorkelen of gewoon chillen in een hangmat. Het is een rustige plek met onverharde wegen, geen hordes toeristen en het ritme van het Filippijnse leven gaat hier grotendeels ongestoord door.

Slechts een een kleine groep reizigers loungen in een van de budget hotels aan het strand. Je kunt hier ook overnachten op een onbewoond tropisch eiland! Wie wil dat nou niet?

TIP ♥ – benieuwd naar wat er hier nog meer te doen is? Check dan de pagina Port Barton

Port Barton

De baai van Port Barton

3. Verken het Batak Cultural Village


Als je de stranden en het ontspannen zat bent (in hoeverre dat mogelijk is) kan je nog naar een stukje geschiedenis van de stad bij de Batak Cultural Village. Een model van de Batak bergbewoners – een van Palawan oudste en de kleinste van de drie grote inheemse groepen.

4. Praat met gevangen bij de Iwahig gevangenis

Altijd al een gevangenis willen bezoeken? Dat kan in Puerto Princesa. Je kunt hier namelijk de Iwahig gevangenis bezoeken. De Iwahig gevangenis is geen normale gevangenis. De gevangene lopen hier ‘vrij’ rond op het land. Er zijn ‘minimum’ en ‘maximum security’ gevangenen. De minimum gevangen lopen vrij rond en zitten hier het laatste deel van de straf uit. De ‘maximum security’ gevangenen zitten de eerste jaren vast maar na een paar jaar kunnen ook zij vrij rondlopen.

Het leuke is dat je in ruil voor een paar kleine cadeautjes (sigaretten) een praatje maken met de gevangenen. Het is heel bizar om met deze mensen te praten en hun verhaal te horen. Want vergis je niet, er zitten hier geen kruimeldieven maar mensen met (massa)moord en verkrachtingen op hun geweten.

5. Chillen aan het strand bij Sabang

Veel reizigers bezoeken de Underground River vanuit Puerto Princesa. Je kunt echter ook naar Sabang reizen. De Underground River ligt namelijk bij het kustplaatsje Sabang. Dit kleine stadje is een stuk rustiger en ligt in een prachtige omgeving omringd door witte stranden, een heldere zee en groene bergen. Het is er een stuk rustiger en de ideale plek om de Underground River te bezoeken. Vanaf Sabang kun je met de boot naar Port Barton (zo’n 3 uurtjes).

TIP ♥ – Meer weten over deze plek? Check dan onze pagina over Sabang

Sabang

Het strand van Sabang

6. Ontsnap aan de drukte bij Honda Bay

Honda Bay is een mooie baai vlak bij Puerto Princesa. Als je een dag over hebt in je scheme en je wilt de stad even ontvluchten is Honda bay een mooie uitkomst. In Honda Bay kun je het volgende doen;

Dos Palmas Island – het klinkt alsof je naar Gran Canaria gaat, maar het ligt echt in de Filipijnen. Het is een 20 hectare groot prive eiland. Omringd met witte zandstranden en turquoise water, kan dit een perfecte alternatief zijn voor de toeristische Honda Bay Island Hopping tour. Hop op een van de lokale boten op weg naar het eiland en ontdek de combinatie van natuur en luxe in het ultieme tropische paradijs.

Eiland hoppen – verspreid door Honda Bay liggen verschillende kleine eilanden.  Elk gezegend met een aantal zeldzame vissoorten en andere zeedieren. Bij Starfish Island zie (heel verrassend) zeesterren van verschillende kleuren en maten. Hier kun je snorkel om zo het onderwaterparadijs te ontdekken. Daarna ga je naar Luli Island te zien. Vernoemd naar de Filipijnse slang “Lulubog Lilitaw”. Dit eiland verdwijnt hightide en verschijnt weer tijdens lowtide. Als laatste ga je naar Cowrey Island.

TIP – een minivan naar de baai kost je 600 peso per person, anders kun je een tricycle nemen voor 500 tot 700 peso per persoon.

Puerto Princesa

Je uitzicht tijdens eiland hoppen

Hoe kom je er?

Puertp Princesa is de belangrijkste toegangspoort tot Palawan dus is het vrij logisch dat het goed bereikbaar is. Er zijn twee opties. De boot of het vliegtuig. En we raden het vliegtuig aan want de boot is bijna niet te doen.

Vliegtuig

De makkelijkste en snelste manier om er te komen is door te vliegen. Cebu Pacific heeft dagelijkse vluchten vanuit Manila en Cebu terwijl PAL, Tigerair en Air Asia alleen naar of van Manilla vliegen. De kosten voor een ticket zijn afhankelijk van het seizoen waarin je vliegt, maar reken op zo’n €30 p.p excl. toeslagen voor tassen etc.

Je kunt van Puertp Princesa ook naar Bsuanga vliegen (Coron Island). Dat kan alleen op donderdag. Je kunt ook naar Maleisië vliegen (Kota Kinabalu) maar die vliegtijden kunnen veranderen. Kijk daarom op Skyscanner voor actuele prijzen en tijden. Andere landen waar je heen kunt vliegen zijn China en Korea.

Boot

2Go Travel vaart wekelijkst tussen Manilla enPuertp Princesa. Het is kost je 1.500 peso p.p en ze varen elke zondag. De reis duurt 32 uur! Meer info vind je hier.

Locatie Puerto Princesa

Wat wij vinden:
  • Azië Expert - 8/10
    8/10

Samenvatting

Puerto Princesa zelf is niet zo heel bijzonder. Het is eigenlijk meer een beginpunt voor veel mensen tijdens hun reis naar en door Palawan. De omgeving van de stad is echter wel de moeite waard dus het kan lonen om wat langer te blijven dan de gemiddelde reiziger.

8.0/10

Door de vele vragen kunnen we helaas niet meer zo snel reageren als dat we graag zouden willen. We doen ons uiterste best.

Je email adres zal niet zichtbaar zijn voor andere bezoekers.