Aan de Golf van Bengalen ligt de op vier na grootste stad van India; Chennai, ook wel ‘Capital of the South’ genoemd. De stad telt ruim zeven miljoen inwoners en het is een hete, overbelaste en lawaaierige stad waar de meeste toeristen net lang genoeg blijven om een ticket te boeken ergens anders heen. Het is niet allemaal negatief, als je de stad de tijd geeft merk je dat dit de stad is die de religies en tradities van het zuiden in stand houd.

Chennai; you’ll love it or hate it

Chennai, dat ook nog vaak wordt aangeduid met de voormalige Britse naam, Madras, heeft geen spectaculaire bezienswaardigheden hoewel de Raj architectuur wel indrukwekkend is. Maar als je de tijd neemt is de kans groot dat Chennai zo maar je hart steelt, het heeft namelijk wel zijn charme. De bekendste troef de stad zijn juist de inwoners die aanstekelijk enthousiast zijn over hun stad. Ze vallen je niet lastig, dringen zich niet op en zien je echt als gast in plaats van iemand die geld uit geeft.

TIP – de meeste regen valt tijdens de moessonperiode van september tot half december.

De laatste jaren maakt de stad wel een ontwikkeling door met nieuwe luxe hotels, fancy winkelcentra, classy restaurants en bars en clubs die tot in de late uurtjes open zijn. Ook al ben je hier alleen maar om door te reizen naar je volgende bestemming, het is de moeite waard om even rond te kijken in musea en tempels of de zonsondergang te zien op Marina Beach.

Chennai

Het strand van de stad

Klein intro

Eigenlijk kan je de stad opdelen in drie delen. Ten noorden van de Cooum rivier staat Fort St. George. Dit was de eerste Britse buitenpost in India. Tussen de Cooum en Adyar rivier ligt Centraal Chennai, het moderne en commerciële hart van de stad. In het oosten ligt de oude, sfeervolle islamitische wijk van Triplicane. Verder oostelijk ligt nog het enorme strand van Marina met de vissersboten en hordes toeristen.

In het zuiden van de stad langs de kust ligt nog de wijk Mylapore, in 1500 bewoond door de Portugezen. Hier liggen ook twee belangrijke pelgrimsoorden en toeristische attracties; de Kapalishvara Tempel en de kathedraal van San Thomé.

TIP – als je de tempels bezoekt, draag dan gepaste kleding (bedek knieën en schouders)

Top 6 bezienswaardigheden Chennai

Oké, eerlijk is eerlijk. Dit is geen hele bijzondere stad. Natuurlijk is hier genoeg te doen om je een aantal dagen te vermaken, maar als je het vergelijkt met bijvoorbeeld Bangkok of Hanoi is Chennai toch vooral heel druk en chaotisch. Dat betekent natuurlijk niet dat er niks te doen is. Wij hebben 5 leuke dingen om te doen en zien op een rijtje gezet.

1.Dieren spotten in Guindy National Park

Een national park in de stad.. Het kan in Chennai. Dit is namelijk een van de weinige steden in India die een nationaal park heeft binnen de stadsgrenzen. Het park is zo’n 2,5 groot en je vindt er bossen, meren en beekjes. Te midden van dit bijzondere landschap vind je hier de wilde dieren zoals herten, reptielen, vogels en veel insecten en vlinders. Speciaal voor de kinderen is er in Guindy National Park ook een kinderpark.

2. Proef het lokale eten

Als je in Chennai bent moet je natuurlijk eten wat de locals eten. Althans, dat hoeft niet, maar het is wel zo leuk. Het eten in India is sowieso erg lekker. Rijst, curries, streetfood… de mogelijkheden zijn eindeloos. Ze zijn hier ook fan van tiffin, een kleine maaltijd die gegeten wordt in plaats van ontbijt of diner. Er zijn genoeg plekjes in de stad te vinden waar je lekker kunt eten. Laat je verrassen!

3. Rij over de East Coast Road

Als je even wil ontspannen van de drukte in de steden, probeer dan de East Coast Road (ECR) te rijden. Deze schilderachtige route loopt langs de Bay of Bengal van Chennai naar Cuddalore langs de zuidkust. Er zijn verschillende plekken om te stoppen, waaronder de oude tempelstad Mahabalipuram, op ongeveer 60 kilometer van Chennai. Andere bezienswaardigheden zijn de ISCKON Tempel, Cholamandal Artists Village en het erfgoeddorp Dakshinchitra. Het is een super mooie route.

4. Verken de vele tempels

Een van de hoogtepunten van Chennai zijn de vele tempels en heiligdommen. De stad is de thuisbasis van oude tempels met een spirituele betekenis. De talrijke tempels weten de bezoekers altijd te boeien. De populairste tempels zijn de Parthasarthy Temple en Kapaleeswarar Temple. Beide liggen in de stad en zijn goed te bereiken.

5. Shoppen op de T Nagar markt

De grooste markt in Zuid-India vind je in deze stad. Het is de T Nagar. De markt ligt aan Ranganathan Street en je vindt hier honderden stallen die pittig streetfood, aromatische wierook, massageoliën, kleding s en zijden sarongs verkopen. De menigte kan nogal overweldigend zijn en de hawkers (verkopers) kunnen behoorlijk opdringerig an handtastelijk zijn.

TIP ♥ – het beste is om alle sop je af te laten komen en vriendelijk te lachen. Uiteraard kun je onderhandelen over de prijs!

Chennai

6. Ga naar het strand

Chennai’s prachtige kustlijn is een van de mooiste dingen van de stad. Voor een lekkere beach vibe moet je naar Marina Beach, waar je de keuze hebt uit restaurants, cafes en cocktailbars. Wat veel mensen ook niet weten is dat dit strand met 13 kilometer een van de langste stranden van India is. Om Marina op zijn best te zien, moet je in de avond komen, wanneer de martini’s of mojito’s overal vandaan lijken te komen.

Uiteraard is het strand ook de beste plek om de zon onder te zien gaan. Daarnaast kun je hier ook surflessen boeken.

Hoe kom je er?

Chennai is een van de grootste steden in het zuiden van India. Het is daarom ook makkelijk te bereiken. De stad beschikt over een eigen vliegveld, treinstation en busstation dus er zijn genoeg opties om hier te komen.

Vliegen

Het vliegveld ligt enkele kilometers buiten de kust. Er zijn dagelijkse vluchten tussen Chennai en Delhi en andere steden. De belangrijkste luchtvaartmaatschappijen zijn Air India en Jet Airways. Een ticket boek je het goedkoopst bij Skyscanner. Reken op zo’n €50 per persoon voor een enkeltje.

Locatie Chennai

Wat wij vinden:
  • Azië Expert

Samenvatting

Aan de Golf van Bengalen ligt de op vier na grootste stad van India; Chennai, ook wel ‘Capital of the South’ genoemd. De stad telt ruim zeven miljoen inwoners en het is een hete, overbelaste en lawaaierige stad waar de meeste toeristen net lang genoeg blijven om een ticket te boeken ergens anders heen. Mensen die de tijd nemen zien Chennai juist als de stad die de religies en tradities van het zuiden in stand houd.

3.0

Door de vele vragen kunnen we helaas niet iedereen meer persoonlijk beantwoorden. We doen ons uiterste best.

Je email adres zal niet zichtbaar zijn voor andere bezoekers.