Nara was één van de allereerste hoofdsteden van Japan. Net als Kyoto zullen je eerste gedachte bij het zien van deze stad niet meteen gaan naar de hoogtijdagen in het keizerrijk. Toch is de stad één van de leukste bezienswaardigheden van Japan. Het heeft tal van interessante historische gebouwen! In Nara vind je prachtige eeuwenoude tempels en heiligdommen waarvan sommige op de Werelderfgoedlijst van UNESCO staan.

TIP – wist je dat je bij WTC.nl voor €431 een retourtje Tokyo boekt?

Nara is in vergelijking met Kyoto en Tokyo meer een dorp dan een stad en meer dan twee a drie dagen heb je hier dan ook niet nodig. We leren je op deze pagina het volgende over deze schitterende stad;

Nara, een introductie

De stad werd gesticht door keizerin Genmei die de stad Heijō noemde. Destijds diende Nara hoofdstad voor Japan. De naam Nara kwam pas later in beeld. Er waren vervolgens verschillende keizers die probeerde om ergens anders een nieuwe hoofdstad te bouwen. Het duurde echter tot 784 toen Keizer Kanmu in de stad verliet en een nieuwe hoofdstad bouwde in Nagaoka.

In 794 verhuisde hij opnieuw, naar Heian, het latere Kyoto. Deze stad bleef vervolgens ruim 1.00 jaar lang de keizerlijke hoofdstad van Japan. Hierdoor verloor Nara in rap tempo de status van keizerlijke stad en verloor het zijn grootte. Heel erg vinden wij dat niet. Waar het in Kyoto en zeker in Tokyo erg druk kan zijn is Nara met 370.000 inwoners (2009) vele male rustiger.

Nara

Een van de tempels in de schemering

Bezienswaardigheden in Nara

De stad heeft acht bezienswaardigheden die op de Werelderfgoedlijst van UNESCO staan. We zullen ze niet allemaal benoemen maar alleen de belangrijkste of mooiste. De belangrijkste highlight in Nara is ongetwijfeld de Daibutsu-den. Een bekende tempel die niet in Nara ligt, maar in de buurt is de Horyu-ji tempel. Zeker een bezoekje waard ook.

TIP – de meeste tempels staan rondom Nara-koen Area, een park in het oosten van de stad

1. Kofuku-ji

Deze tempel stond eigenlijk in Kyoto maar is naar Nara gebracht in 710. De originele tempel(s), in totaal zo’n 175 stuks, zijn beschadigd door vuur en andere rampen. Er zijn twee pagoda’s die dateren uit 1143 en 1426. Vandaag de dag zijn er een paar gebouwen van grote historische waarde, waaronder een pagode van vijf verdiepingen, de op twee na grootste pagoda in Japan. Alleen de To-ji in Kyoto is groter.

De pagode van de Kofuku-ji is zowel een oriëntatiepunt als symbool van Nara. Het tempelgebouw van Kofukuji is en 24 uur per dag open, maar er zijn twee ruimtes die een toegangsprijs hebben: Kofukuji’s National Treasure Museum en de Eastern Golden Hall.

TIP ♥ – Kofuku-ji ligt op vijf minuten lopen van het Kintetsu Nara station of op 20 minuten lopen van het JR Nara station. Entree is 300 yen p.p. 

De Central Golden Hall wordt momenteel gerenoveerd. Dat duurt tot 2018. Verdere reconstructiewerkzaamheden rond de hal zijn gepland zullen tot 2023 duren. Het National Treasure Museum is heel 2017 gesloten wegens renovatie.

2. Todai-ji & Daibutsu-den Hall

Nara’s meest bezochte en bekendste bezienswaardigheid. De Daibutsu (Grote Boeddha) is het middelpunt van deze enorme tempel die terecht pp de Unesco World Heritage List staat. De tempel dateert uit 728. Het gigantische Boeddha standbeeld in deze tempel is een van de grootste bronzen beelden in de wereld en werd oorspronkelijk gegoten In 746. Het huidige standbeeld, is iets meer dan 16 meter hoog en bestaat uit 437 ton brons en 130 kilo(!) goud.

Todai-ji is de tempel waar de Daibutsuden in staat. houten gebouw ter wereld.is het grootste houten gebouw in de wereld. Bijzonder is dat de huidige bouw, die herbouwd is in 1707 slechts twee-derde is van het origineel!

De Daibutsu is een beeld van Dainichi Nyorai. Historici denken dat keizer Shōmu Boeddha heeft laten bouwen als een soort redmiddel tegen pokken, die Japan in de voorgaande jaren verwoestte. Door de eeuwen heen heeft het beeld een aardige schade opgelopen door aardbevingen en branden. Zo is zelfs het hoofd er een paar keer afgevallen.

De Todaiji tempel ligt in het Nara Park. Het ligt op ongeveer 30 minuten lopen van het Kintetsu Nara Station, of op ongeveer 45 minuten lopen van het JR Nara Station. Je kunt uiteraard ook met de bus. Stap uit bij Todaiji Daibutsuden. Entree is 500 yen p.p.

Nara

De Todai-ji tempel

Nara

De bekende Daibutsu-den

3. Kasuga Taisha

Dit is niet de grootste tempel van de stad, maar wij vonden het wel veel indrukwekkender dan de bekende Todai-ji. Dat heeft onder andere te maken met de mooie locatie in he bos. Bedenkt onder de bommen van het bos en omsingeld door honderden lantarens vind je de Kasuga Taisha tempel. De lantarens worden maar twee keer per jaar aangestoken tijdens het Mantoro festival. Naar onze mening is dit de mooiste tempel in Nara.

Dit heiligdom staat ook meer dan terecht op de Unesco World Heritage List. Wat meteen opvalt zijn de vele herten die hier lopen. Net als bij de Todai-ji tempel zijn deze herten overal te vinden. Je kunt zo ook voeren met speciaal voer. Volgens de Shintō-traditie is de tempel tot het einde van de 19de eeuw elke 20 jaar volledig herbouwd.

TIP ♥ – De toegang tot het grote deel is gratis, maar er is een betaalde binnenruimte die een veel beter beeld geeft van het heiligdom. Daarnaast is het betaalde gedeelte een stuk minder druk. Wij raden dan ook zeker aan om de 500 yen entree te betalen en een tijdje te genieten van deze tempel!

Vanaf de Todai-ji tempel volg je de borden richting dit heiligdom. Het is ongeveer 30 tot 40 minuten lopen, afhankelijk van hoeveel herten je wil aaien onderweg. Het is van april t/m september van 6:00 uur tot 18:00 uur geopend. Van oktober t/m maart is het van 6:30 uur tot 17:00 uur geopend. Entree tot het binnenste gedeelte is 500 yen.

Nara1
Nara

Hoe kom je er

Het vervoer in Japan is erg goed geregeld. De stad is dan ook goed te bereiken. Er zijn een aantal opties om in de stad te komen. De makkelijkste zijn;

Bus – je kunt met de nachtbus van Tokyo naar Nara reizen. Kosten verschillen tussen ¥6.000 en ¥9.500 Japanse Yen.

Trein – een andere makkelijke optie is de trein. De trein verbind alle grote steden in Japan met elkaar. Als je vanuit Kyoto komt neem je de Kintetsu-line. Kosten: ¥1.130 voor een ritje van 30 minuten. Uiteraard kun je ook de JR Pass aanschaffen. Dan reis je op de JR Nara line. Dit kost ¥710 en de rit duurt 45 minuten.

TIP – met VakatieExpert boek je voordelige vakanties naar Japan!

Beste reistijd

Als je een dagje tempels gaat bezoeken is het wel zo lekker om goed weer te hebben. In principe kun je de stad het hele jaar door bezoeken. Maar in de herfst (oktober/november) en lente (maart tot en met mei) is de natuur het mooist. Het regenseizoen loopt van midden juni tot en met juli maar het regent niet elke dag en reizen in deze periode is geen probleem.

Locatie Nara

Wat wij vinden:
  • Azië Expert - 9/10
    9/10

Samenvatting

Nara was één van de allereerste hoofdsteden van Japan. Net als Kyoto zullen je eerste gedachte bij het zien van deze stad niet meteen gaan naar de hoogtijdagen in het keizerrijk. Toch is de stad één van de leukste bezienswaardigheden van Japan. Het heeft tal van interessante historische gebouwen, maar het zijn met name de tempels die bekend zijn.

9.0/10

Vragen, opmerkingen en antwoorden

4
  1. Emma

    Ik ga binnenkort naar Japan en wil ook naar Nara. Weten jullie wat de beste manier is om hier te komen?
    Alvast bedankt!

    Beantwoorden
    • Ties

      Hoi Emma,

      als je vanuit Tokyo komt kan je het beste de trein nemen naar Kyoto env vanaf daar afreizen naar Nara. Reken op zo’n €70 voor de hele reis.

      Groeten,
      Ties

      Beantwoorden
  2. Kimberley

    Nara was schitterend. Het is zo’n mooie stad met zoveel cultuur en geschiedenis. Echt heerlijk om door heen te lopen en voor ons een bijna magische sfeer. Absoluut een aanrader mensen.

    Beantwoorden

Door de vele vragen kunnen we helaas niet meer zo snel reageren als dat we graag zouden willen. We doen ons uiterste best.

Je email adres zal niet zichtbaar zijn voor andere bezoekers.