Ben je de drukte in de hypermoderne steden zat? Dan is Okinawa dé plek om tot rust te komen. Japan staat niet zozeer bekend om zijn tropische eilanden. Voor een strandvakantie gaan mensen eerder richting Indonesië, Thailand of Maleisië. Toch hoef je Japan niet te verlaten als je wil genieten van een heerlijk weekje aan het strand en snorkelen in turquoise water.

Filipijnen in Japan

Okinawa is één van de vijf grote eilanden in Japan en er wonen ruim 1 miljoen mensen. Het ligt in de Oost-Chinese Zee en het is hoofdeiland van de bekende Riukiu-eilanden. Net als de eilanden in Indonesië zijn de wateren hier zeer geschikt voor duiken en snorkelen.

TIP – Okinawa heeft prachtige, en bereikbare, stranden

Soms lijkt het alsof je op de Filipijnen bent, maar het zij de zeeën rondom Okinawa worden bestempelt als één van de mooiste ter wereld. En gezien de mooie koraalriffen en diverse vissen die je hier tegenkomt is dit niet onterecht. Dit in combinatie met de schitterende witte stranden en prachtige cultuur maken dit eiland tot de perfecte ‘get-away’ in Japan.

De stranden zijn prachtig

De eilanden van Okinawa

Okinawa beslaat een oppervlakte van 1.200 vierkante kilometer en bestaat uit tientallen kleine eilanden. De eilanden strekken zich uit over meer dan 1.000 kilometer. Okinawa staan ook bekend als de Ryukyu eilanden, naar de naam van het koninkrijk dat daar ooit actief was. We zullen niet alle eilanden benoemen, maar dit zijn de belangrijkste.

Okinawa

Het hoofdeiland van Okinawa is Okinawa (Main Island). Om het nog ingewikkelder te maken, dit eiland bestaat vervolgens weer uit  Southern, Central en Northern Mail Island. Een soort provincies. Op dit eiland vind je de meeste bezienswaardigheden, maar niet de mooiste stranden. Daarover later meer.

Kume Island

Kume Island, of Kumejima, ligt 100 kilometer ten westen van het hoofdeiland Okinawa. Vanaf Naha is het ongeveer 30 minuten vliegen. Kume Island is een van de mooiste eilanden rondom Okinawa. Je vindt er witte zandstranden gecreëerd door koralen. Het is een prima eiland voor een paar dagen zon, zee en strand. Je vindt er best veel (prijzige) accommodatie. Er is ook een veerbootroute van Naha naar Kumejima via het eiland Tonaki.

TIP ♥ – een enkeltje van Naha naar Kume kost zo’n €120 p.p. Check Skyscanner voor de prijzen.

Kerama Islands

De Kerama eilanden bestaan uit meer dan 20 eilanden op zo’n 30 tot 40 kilometer ten westen van Naha. Het heldere water en de prachtige stranden zijn vaan wereldklasse. Ze hebben hier zelfs een naam voor het heldere zeewater: ‘Kerama blue’. Je vindt er kleurrijke koraalriffen met tropische vissen. Het onderwaterlandschap is anders dan waar ook ter wereld. Het is niet voor niets een wereldberoemde bestemming voor duikers.

Niet alleen onder water is het mooi. Het landschap van de eilanden is magisch. Op eilanden als Tokashiki Island, Zamami Island, Aka Island en Geruma Island vind je verschillende viewpoints waar je een prachtig uitzicht hebt op de eilanden.

TIP ♥ – meer weten? Check onze pagina over de Kerama eilanden

Stranden Japan

Tokashiki Island

Miyako Island

Dit eiland ligt ongeveer 300 kilometer ten zuidwesten van het hoofdeiland van Okinawa. Zo’n  50 minuten vliegen vanaf Naha. Het eiland bevindt zich ook in het centrum van de Miyako regio, bestaande uit acht grote en kleinere eilanden. Miyako Island, het grootste eiland, ligt in het centrum, samen met het Irabu en Ikema.

De eilanden zijn verbonden met elkaar via bruggen. De natuur gemaakt, waaronder de gevarieerde kustlijn en adembenemende stranden, is hier nog onaangetast want teoristen komen er bijna niet. Daarnaast vind je hier ook veel historische bezienswaardigheden. Een échte off-the-beaten-track bestemming in Japan!

TIP ♥ – er vaart GEEN boot tussen Okinawa en Miyako dus je zult moeten vliegen.

Yaeyama Islands

De Yaeyama eilanden behoren tot de mooiste eilanden in Japan. Het is een eilandengroep van verschillende eilanden waarvan Iriomote Island de grootste is. Het ligt ongeveer 450 kilometer ten zuidwesten van het hoofdeiland van Okinawa en maakt deel uit van de Yaeyama-archipel. Andere eilanden zijn Hateruma, Hatoma, Ishigaki en nog een aantal kleine eilanden.

Iriomote Island en Yonaguni Island zijn vooral bekend. Iriomote wordt bedekt door een oeroude jungle en is de thuisbasis van vele zeldzame dieren. Yonaguni Island staat bekend om de mysterieuze ‘onderwaterruïnes‘. Bovendien zijn er op verschillende andere eilanden traditionele huizen in Okinawaanse stijl te vinden.

TIP ♥ – meer weten over deze eilanden? Check onze pagina over de Yaeyama eilanden

Yaeyama

De stranden van Iriomote

Okinawa

Alle eilanden van Okinawa. Bron: https://www.visitokinawa.jp/destinations

TIP – op zoek naar nog meer mooie eilanden? Check onze pagina over de mooiste Stranden van Japan

10x doen op en rond Okinawa

Okinawa is geen alledaagse bestemming in Japan. Dat betekent niet dat er niks te doen is. Sterker nog, er is hier ontzettend veel te doen en veel meer dan alleen maar aan het strand relaxen. Hoewel dat natuurlijk helemaal niet vervelend is. Hieronder hebben we een lijst gemaakt met de leukste dingen om te doen in Okinawa.

1. Eilandhoppen tussen de eilanden

We hebben hierboven al de belangrijkste eilanden(groepen) van Okinawa vermeld, maar er zijn er nog veel meer. Het is moeilijk kiezen als je uit zo veel eilanden kunt kiezen. Eigenlijk maakt het ook niet zo heel veel uit welke van de eilanden je kiest, want ze zijn allemaal mooi!

Nogmaals, Okinawa is het hoofdeiland en heeft (naar onze mening) NIET de mooiste stranden. Als je de mooiste stranden en/of eilanden wil bezoeken raden we je aan om naar een van deze eilanden te gaan.

Kuefu en Kamiyama Island

Kuefu Island en Kamiyama zijn onbewoonde eilanden die horen bij het Chibishiatol. Beide eilanden zijn alleen bereikbaar met een boottocht van 20 minuten vanuit Naha. Je een duik- of snorkeltocht boeken om naar de eilanden te komen, maar dan krijg je ook wat. Het water rondom de eilanden is kristalhelder waardoor dit een perfecte plek is om te duiken of snorkelen.

Tokashiki Island

Tokashiki Island is het grootste eiland van de Kerama eilanden. Het is bereikbaar met een veerboot. Het is een uurtje varen vanaf Naha. Je kunt er ook voor kiezen om op de expresveerboot te nemen (35 minuten). De Kerama eilanden worden gezien als een van de beste duiklocaties ter wereld omdat het water hier ontzettend helder is. Bijna nergens anders ter wereld vind je helderder water.  Als je op zoek bent naar watersporten en snorkel- en duikreizen, moet je hier heen komen.

TIP ♥ – afhankelijk van de tijd van het jaar kun je zelfs walvissen spotten!

Gahi-jima en Agenashiku-jima 

Deze onbewoonde eilandjes bij Zamami Jima (niet te verwarren met Amami-Oshima) maken deel uit van de Kerama eilanden. Je waant je echter niet in Japan, maar eerder op de Malediven. Het zijn eilanden die het woord tropisch paradijs eer aan doen. Je vindt er helemaal niks, en dat is juist zo fijn!

TIP ♥ – je kunt deze kleine eilandjes gemakkelijk bereiken met een dagtrip vanuit Naha. Er gaan drie snelle veerboten per dag (¥3.140 | 50 minuten) en één normale veerboot (¥2120 | twee uur) vanuit of naar de haven Naha.

Ishigaki en Tokashiki

Ishigaki Island hoort bij Yeayama en wordt vaak genoemd als een van de mooiste eilanden van Japan, met als hoogtepunt Kabira Bay en de schitterende stranden (vooral Sukuji Beach). Het ligt dicht bij Naha, en is dus vrij makkelijk te bezoeken. Je kunt hier ook met manta roggen zwemmen.

Op 35 minuten met de veerboot vanuit de haven van Naha ligt Tokashiki, onderdeel van de Kerama eilanden. Met 750 inwoners is Tokashiki het grootste eiland in de Kerama’s. Het eiland staat bekend om het duiken, snorkelen en andere watersporten.

Okinawa
Stranden Japan

Ishigaki Island

Okinawa

Tokashiki Island in Okinawa

2. Bezoek de Tadake Falls

De Tadake Falls liggen midden in de jungle in Noord Okinawa. Via een wandeling door de jungle kom je bij deze indrukwekkende watervallen. De watervallen zijn niet alleen mooi, er is ook van alles te doen zoals rivier trekkingen, waterglijbanen, zwemmen en touw klimmen. Als je in de buurt bent is het zeker een bezoek waard.

3. Walvissen spotten

Tussen december en maart komen bultrugwalvissen samen in de zeeën rond Okinawa om te baren. Verschillende touroperators op de Kerama eilanden bieden excursies aan om walvissen te spotten op kleine bootjes. Boek een tour online via Top Marine, Marine House Seasir of Cerulean Blue. Dit zijn de meest bekende organisaties. –

TIP ♥ – een tour kost maar €30 p.p.

4. Verken de jungle van Iriomote

Iriomote is het grootste eiland van de Yaeyama eilanden. Het bijzondere van dit eiland is dat ongeveer 90 procent is bedekt met een subtropische bossen. Iriomote is een eiland vol met natuurlijke schoonheid. Je kunt kiezen uit een grote verscheidenheid aan tochten die je de wilde omgeving laten zien.

Zo kun je hier hiken door de jungle, een kajaktocht maken en snorkelen. Als je geluk hebt, kun je zelfs de zeldzame wilde-kat van Iriomote tegenkomen.

Okinawa

5. Duik naar de onderwaterruïnes van Yonaguni

Het eiland Yonaguni werd in 1986 wereldberoemd toen een mysterieuze, mogelijk door de mens gemaakte ruïnes werden ontdekt op de bodem van de oceaan aan de zuidkant van het eiland.

Hoewel er nog geen conclusie is getrokken over de vraag of het een mysterieuze onderwaterruïne is of een grootse natuurverschijning, blijft de site een populaire plek voor duikers.

6. Ga gewoon duiken

Okinawa biedt duikmogelijkheden van wereldklasse met een breed scala aan zeeleven variërend van mantaroggen en hamerhaaien tot zeeschildpadden en octopussen. Een van de beste plaatsen om te duiken is het ‘dream hole’, waar het water super helder is en je overal kleurrijk koraal en tropische vissen vindt. Voor beginnende duikers is ‘Blue Cave’ een goede optie.

TIP ♥ – een Open Water Course van 3 dagen kost ongeveer €550 p.p.

7. Verken de traditionele huizen op Taketomi

Dit eilandje ligt om de hoek van Ishigaki Island en is een ongerept paradijs. Je vindt er zelfs een traditioneel Ryukyu dorp. De mooiste stranden op dit eiland zijn Kondoi Beach en Kaiji Beach. Beide stranden behoren tot de mooiste van Japan.

Okinawa

8. Shoppen op Makishi

Makishi is een bruisende markt in het centrum van Naha, de hoofdstad van Okinawa. Je vindt er vooral verse vis, kruiden en andere eetwaren op de begane grond worden en een food court op de tweede verdieping. Verder heb je nog een speelhal vol met verkopers en uiteraard de nodige souvenirs. Probeer zeker een paar van de lokale gerechten uit. Het is niet voor niets dat mensen uit Okinawa gemiddeld het oudst worden van de hele wereld.

9. Bezoek het Shuri Castle en het Futenma heiligdom

Het Shuri Castle is dé highlight op Okinawa. Het paleis/kasteel stamt uit het Ryukyu-koninkrijk zo’n 600 jaar geleden. Het Shuri kasteel werd in de loop van de eeuwen meerdere keren verwoest door oorlogen en branden. Gelukkig is het in 1992 weer hersteld.

Het kasteel is mooi versierd en totaal anders dan andere kastelen in Japan zoals het Himeji Kasteel of het Matsumoto Castle. Het is een gigantisch kasteel.

TIP ♥ – entree is 820 yen p.p. (€6,25)

Er zijn werkzaamheden bij het Shuri Castle van april 2017 tot eind 2018. De hal is gedeeltelijk bedekt met steigers.

Futenma-heiligdom

Het Futenma heiligdom is een van de majestueuze tempels waar locals komen voor geluk en om te bidden, en waar de gewone toerist de sereniteit van de plaats te op zoekt.

Achter het heiligdom is een ondergrondse. De tempel dient als plaats van aanbidding en gebeend, zelfs vóór het heiligdom werd gebouwd. Volgens de legende was de grot ooit het huis van een dame van ongekende schoonheid, die later transformeerde tot een godin.

okinawa

Shuri Castle

okinawa

Shuri Castle

Okinawa

Shuri Castle

10. Vier het Sakura Festival

Sakura zegt je misschien niet zo veel, maar de bekende Japanse bloesem waarschijnlijk wel. Gezien de geografische locatie van Okinawa is Okinawa de eerste plek in Japandie de lente verwelkomt en dus ook de bloesems. Bij het Sakura Festival vieren ze de start van de lente en Okinawa ligt ver voor op de rest van het vasteland van Japan.

In tegenstelling tot de witte en lichtroze ‘Somei Yoshino’ kersenbloesems die op het vasteland veel ziet, zijn de bloesems op Okinawa felroze. Als het gaat om Hanami (bloesen bekijken), doen de locals van Okinawa nog meer hun best met parades, traditionele taiko drum-uitvoeringen en feesten. Leuk om mee te maken!

TIP ♥ – het wordt meestal in januari gevierd.

11. Ga naar het Peace Memorial Park

Tegen het einde van de Tweede Wereldoorlog was Okinawa de locatie van een van de bloedigste gevechten in de oorlog. De VS-troepen vielen het eiland binnen en bezette het. Naar schatting 200.000 mensen, waaronder meer dan 100.000 burgers en 12.500 Amerikanen werden gedood in de strijd, die duurde van april tot juni 1945.

De verwoestende gevolgen van de oorlog hadden een diepgaande invloed op de locals en er zijn een aantal monumenten en musea Okinawa. De ergste gevechten vonden plaats in het zuiden, en dat is waar enkele van de grotere monumenten zijn gebouwd.

Peace Memorial Park

Het belangrijkste monument voor de ‘Slag om Okinawa’ is het Peace Memorial Park, in het zuiden van het eiland. Het geeft je een bizar, maar indrukwekkend beeld van hoe de oorlog hier op Okinawa geweest moet zijn.

Andere monumenten in het park zijn de “Cornerstone of Peace“, een verzameling grote stenen platen met de namen van alle gesneuvelde soldaten en burgers, waaronder Koreanen, Taiwanezen, Amerikanen en Britten.

Okinawa

Cultuur op Okinawa

Hoewel het bij Japan hoort lijkt het eigenlijk helemaal niet op de overige eilanden van Japan. Niet alleen de natuur hier is anders met de tropische look maar ook de cultuur op het eiland lijkt niet op die van de rest van Japan. Je zult merken dat de inwoners niet op Japanners lijken.

Ze kleden zich anders, ze eten andere dingen en ze hebben andere tradities en religies in de zin van het vereren van geesten en voorvaderen. Het heeft ook een eigen taal, deze inheemse taal heet Uchinaguchi maar wordt helaas door steeds minder inwoners gesproken. De bewoners voelen zich ook geen Japanner. Als je op zoek bent naar culturele bezienswaardigheden zoals tempels kun je beter naar Nara of Kyoto gaan.

Hoe kom je er

Er zijn heel wat eilanden rondom Okinawa dus het is de raag waar je heel wil reizen. De makkelijkste manier is om naar het hoofdeiland te reizen, naar de hoofdstad Naha. Vanaf daar kun je met veerboten nar de omliggende eilanden.

Vliegen naar Naha

De makkelijkste manier om naar Okinawa te komen is door naar Naha te vliegen. Deze luchthaven ontvangt internationale vluchten uit Seoul, Taipei, Hong Kong en Shanghai. Binnenlandse vluchten verbinden het eiland onder andere met Fukuoka, Osaka, Nagoya en Tokyo. Eigenlijk kun je vanuit elke grote stad in Japan hier heen vliegen.

Er was ooit een ferryservice van Tokyo naar Naha, maar deze is gesloten. je kunt dus alleen vliegen. Voor een overzicht van ferry’s die de omliggende eilanden met elkaar verbinden kun je op deze website kijken.

TIP – vanaf €40 boek je bij Skyscanner een enkel ticket van Tokyo naar Naha in Okinawa

Beste reistijd

Okinawa heeft een subtropisch klimaat waardoor je altijd verzekerd bent van een lekkere temperatuur. De lekkere temperaturen beginnen in maart en lopen door tot en met augustus. Het regenseizoen begint in mei en zet door in juni. Inde maanden er na valt nog wel regen, maar al een stuk minder.

De drukste maanden zijn juli tot en met oktober omdat het dan het warmst is. Onze wintermaanden zijn ook prima. Het is dan wat frisser, maar ook droger en rustiger.

TIP ♥ – vanaf september komt er steeds meer regen en ook meer stormen.

Okinawa

Locatie Okinawa

Wat wij vinden:
  • Azië Expert - 9.2/10
    9.2/10

Samenvatting

Ben je de drukte in de hypermoderne steden zat? Dan is Okinawa dé plek om tot rust te komen. Japan staat niet zozeer bekend om zijn tropische eilanden. Voor een strandvakantie gaan mensen eerder richting Indonesië, Thailand of Maleisië. Toch hoef je Japan niet te verlaten als je wil genieten van een heerlijk weekje aan het strand en snorkelen in turquoise water.

9.2/10
User Rating 0 (0 votes)
Sending

Heb je een vraag voor ons Team van Reis Experts? Dan kan je deze vraag, na het doneren van een Kop Koffie, hier stellen.

8
  1. yareya

    Hallo,

    Ik kan niet goed vinden hoeveel een retourtje vanaf Tokio kost. En hoeveel dagen raden jullie aan voor dit eiland?”

    • Sjoerd

      Dat is helemaal afhankelijk van wanneer je vliegt Yareya. Een retourtje kan vanaf 100 euro maar kan ook 400 euro kosten.
      Hoeveel dagen wij zouden aanraden. Ik zelf denk 4 a 5. Dat zou voldoende zijn. Ook weer afhankelijk van hoe lang je hebt en wat je doel op het eiland is 🙂
      Het eiland heeft een fascinerende geschiedenis maar als je alleen voor de zon komt kan je ook met 3 dagen af.

      Reisgroet,
      Sjoerd

  2. Luuk

    Hoi Sjoerd,

    Je noemt specifiek maart en april en daarna vanaf juni. Is mei een mindergeschikte maand om het eiland te bezoeken?

    Groeten,

    Luuk

    • Sjoerd

      Hoi Luuk,

      Mei is niet per se minder geschikt. Er is alleen statistisch gezien iets meer kans op een buitje. Dat is op basis van het verleden.
      Ik denk niet dat het heel veel verschil maakt. Wij noemen alleen dat dit de beste maanden zijn, statistisch gezien.

      Groeten,
      Sjoerd

  3. Anne

    Hallo,

    Ik zou 28 maart tot 7 april naar het eiland willen! Ik ben een groot natuur liefhebber en vraag me dan ook af of er mooie wandeltochten te doen zijn of in de kano? (zag ook dingen over mangrove?) of moet ik daarvoor naar de kleinere omringende eilanden? Zo ja, hoe makkelijk kom je daar? Zijn er ook veel backpackers?

    Groet,
    Anne

    • Ties

      Hoi Anne,

      wandelen op Okinawa kan prima. Je vindt er een aantal bergen en parken waar je goed kan wandelen.
      De andere, omliggende eilanden, bereik je met de boten die er varen. Overigens hoef je niet veel andere backpackers te verwachten. In heel Japan zijn die er nauwelijks 🙂 Door de hoge prijzen is het niet echt een backpackersbestemming.

      Groeten,
      Ties

  4. Kay

    Is september een goede maand om in Okinawa te zijn? Ik zal daar dan zijn van 7 September tot 15 September. Ik kom dan aan van Fukuoka ivm een aansluitende groepsreis die ik dan gehad heb. Ik ben dus aan het twijfelen om meer tijd in Tokyo te pakken of Okinawa te pakken

Heb je een vraag voor ons Team van Reis Experts? Dan kan je deze vraag, na het doneren van een Kop Koffie, hier stellen.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.