Ben je de drukte in de hypermoderne steden zat? Dan is Okinawa dé plek om tot rust te komen. Japan staat niet zozeer bekend om zijn tropische eilanden. Voor een strandvakantie gaan mensen eerder richting Indonesië, Thailand of Maleisië. Toch hoef je Japan niet te verlaten als je wil genieten van een heerlijk weekje aan het strand en snorkelen in turquoise water.

Filipijnen in Japan

Okinawa is één van de vijf grote eilanden in Japan en er wonen ruim 1 miljoen mensen. Het ligt in de Oost-Chinese Zee en het is hoofdeiland van de bekende Riukiu-eilanden. Net als de eilanden in Indonesië zijn de wateren hier zeer geschikt voor duiken en snorkelen.

TIP – Okinawa heeft prachtige, en bereikbare, stranden

Soms lijkt het alsof je op de Filipijnen bent, maar het zij de zeeën rondom Okinawa worden bestempelt als één van de mooiste ter wereld. En gezien de mooie koraalriffen en diverse vissen die je hier tegenkomt is dit niet onterecht. Dit in combinatie met de schitterende witte stranden en prachtige cultuur maken dit eiland tot de perfecte ‘get-away’ in Japan.

De stranden zijn prachtig

De eilanden van Okinawa

Okinawa beslaat een oppervlakte van 1.200 vierkante kilometer en bestaat uit tientallen kleine eilanden. De eilanden strekken zich uit over meer dan 1.000 kilometer. Okinawa staan ook bekend als de Ryukyu eilanden, naar de naam van het koninkrijk dat daar ooit actief was. We zullen niet alle eilanden benoemen, maar dit zijn de belangrijkste.

Okinawa

Het hoofdeiland van Okinawa is Okinawa (Main Island). Om het nog ingewikkelder te maken, dit eiland bestaat vervolgens weer uit  Southern, Central en Northern Mail Island. Een soort provincies. Op dit eiland vind je de meeste bezienswaardigheden, maar niet de mooiste stranden. Daarover later meer.

Kume Island

Kume Island, of Kumejima, ligt 100 kilometer ten westen van het hoofdeiland Okinawa. Vanaf Naha is het ongeveer 30 minuten vliegen. Kume Island is een van de mooiste eilanden rondom Okinawa. Je vindt er witte zandstranden gecreëerd door koralen. Het is een prima eiland voor een paar dagen zon, zee en strand. Je vindt er best veel (prijzige) accommodatie. Er is ook een veerbootroute van Naha naar Kumejima via het eiland Tonaki.

TIP ♥ – een enkeltje van Naha naar Kume kost zo’n €120 p.p. Check Skyscanner voor de prijzen.

Kerama Islands

De Kerama eilanden bestaan uit meer dan 20 eilanden op zo’n 30 tot 40 kilometer ten westen van Naha. Het heldere water en de prachtige stranden zijn vaan wereldklasse. Ze hebben hier zelfs een naam voor het heldere zeewater: ‘Kerama blue’. Je vindt er kleurrijke koraalriffen met tropische vissen. Het onderwaterlandschap is anders dan waar ook ter wereld. Het is niet voor niets een wereldberoemde bestemming voor duikers.

Niet alleen onder water is het mooi. Het landschap van de eilanden is magisch. Op eilanden als Tokashiki Island, Zamami Island, Aka Island en Geruma Island vind je verschillende viewpoints waar je een prachtig uitzicht hebt op de eilanden.

TIP ♥ – meer weten? Check onze pagina over de Kerama eilanden

Stranden Japan

Tokashiki Island

Miyako Island

Dit eiland ligt ongeveer 300 kilometer ten zuidwesten van het hoofdeiland van Okinawa. Zo’n  50 minuten vliegen vanaf Naha. Het eiland bevindt zich ook in het centrum van de Miyako regio, bestaande uit acht grote en kleinere eilanden. Miyako Island, het grootste eiland, ligt in het centrum, samen met het Irabu en Ikema.

De eilanden zijn verbonden met elkaar via bruggen. De natuur gemaakt, waaronder de gevarieerde kustlijn en adembenemende stranden, is hier nog onaangetast want teoristen komen er bijna niet. Daarnaast vind je hier ook veel historische bezienswaardigheden. Een échte off-the-beaten-track bestemming in Japan!

TIP ♥ – er vaart GEEN boot tussen Okinawa en Miyako dus je zult moeten vliegen.

Yaeyama Islands

De Yaeyama eilanden behoren tot de mooiste eilanden in Japan. Het is een eilandengroep van verschillende eilanden waarvan Iriomote Island de grootste is. Het ligt ongeveer 450 kilometer ten zuidwesten van het hoofdeiland van Okinawa en maakt deel uit van de Yaeyama-archipel. Andere eilanden zijn Hateruma, Hatoma, Ishigaki en nog een aantal kleine eilanden.

Iriomote Island en Yonaguni Island zijn vooral bekend. Iriomote wordt bedekt door een oeroude jungle en is de thuisbasis van vele zeldzame dieren. Yonaguni Island staat bekend om de mysterieuze ‘onderwaterruïnes‘. Bovendien zijn er op verschillende andere eilanden traditionele huizen in Okinawaanse stijl te vinden.

TIP ♥ – meer weten over deze eilanden? Check onze pagina over de Yaeyama eilanden

Yaeyama

De stranden van Iriomote

Okinawa

Alle eilanden van Okinawa. Bron: https://www.visitokinawa.jp/destinations 

TIP – op zoek naar nog meer mooie eilanden? Check onze pagina over de mooiste Stranden van Japan

Bezienswaardigheden

Naast mooie stranden heb je hier nog meer te zien. Het heeft een schokkende geschiedenis achter de rug. In het Peace Memorial Park leer je hier meer over. In dit park worden de omgekomen soldaten herdacht. Dat waren er ongeveer 300.000.

Verder kun je hier goed zeilen bij Ishigaki Island of de typische Japanse tuinen bekijken van Shikinaen. Een andere indrukwekkende highlights is de Shuri-jo. Dit is een kasteel uit de 14e eeuw. Het is een indrukkende bezienswaardigheid.

Stranden

Wat tijdens een vakantie naar Okinawa niet mag ontbreken zijn de stranden. Het mooist strand is Moon Beach. Daarnaast heb je nog Okuma Beach.

Als je van snorkelen of duiken houdt kun je beter naar Manza Beach gaan.

Tweede Wereldoorlog

Waar Okinawa tevens van bekend is, is de zware gevechten tijdens de Tweede Wereldoorlog, ook wel bekend als de Slag om Okinawa. Tijdens deze slag vonden 90.000 soldaten en 94.000 inwoners van Okinawa de dood. Daarnaast sneuvelden er nog 72.000 Amerikanen.

Het werd door de lokale bevolking ook wel ‘tetsu no ame’ genoemd wat Regen van Staal betekent. Dit geeft aan hoe hard het er hier aan toe is gegaan. De Slag om Okinawa was voor de Amerikanen een moeilijke slag. Mede hierdoor besloten ze Hiroshima en Nagasaki te bombarderen met atoombommen.

Okinawa

De mooi Shuri-jo in Okinawa

Cultuur Okinawa

Hoewel het bij Japan hoort lijkt het eigenlijk helemaal niet op de overige eilanden van Japan. Niet alleen de natuur hier is anders met de tropische look maar ook de cultuur op het eiland lijkt niet op die van de rest van Japan. Je zult merken dat de inwoners niet op Japanners lijken.

Ze kleden zich anders, ze eten andere dingen en ze hebben andere tradities en religies in de zin van het vereren van geesten en voorvaderen. Het heeft ook een eigen taal, deze inheemse taal heet Uchinaguchi maar wordt helaas door steeds minder inwoners gesproken. De bewoners voelen zich ook geen Japanner. Als je op zoek bent naar culturele bezienswaardigheden zoals tempels kun je beter naar Nara gaan.

Het heldere water bij Miyako Island bij Okinawa

Hoe kom je er

De makkelijkste manier om er te komen is door naar Okinawa te vliegen. Er is een internationaal vliegveld in Naha. Deze luchthaven ontvangt vluchten uit Seoul, Taipei, Hong Kong en Shanghai. Binnenlandse vluchten verbinden het eiland onder andere met Fukuoka, Osaka, Nagoya en Tokyo. Eigenlijk kun je vanuit elke grote stad in Japan hier heen vliegen.

TIP – vanaf €40 boek je bij Skyscanner een enkel ticket van Tokyo naar Naha in Okinawa

Beste reistijd

Okinawa heeft een subtropisch klimaat waardoor je altijd verzekerd bent van een lekkere temperatuur. Maart en april en juni tot en met augustus zijn de beste maanden voor een bezoek. In maart en april zijn de temperaturen nog gemiddeld. Juni tot en met augustus zijn de warmste maanden en tevens de meest droge. Vanaf september komt er steeds meer regen en ook meer stormen.

Locatie Okinawa

Wat wij vinden:
  • Azië Expert - 8/10
    8/10

Samenvatting

Ben je de drukte in de hypermoderne steden zat? Dan is Okinawa dé plek om tot rust te komen. Japan staat niet zozeer bekend om zijn tropische eilanden. Voor een strandvakantie gaan mensen eerder richting Indonesië, Thailand of Maleisië. Toch hoef je Japan niet te verlaten als je wil genieten van een heerlijk weekje aan het strand en snorkelen in turquoise water.

8.0/10
User Rating 0 (0 votes)
Sending

Vragen, opmerkingen en antwoorden

6
  1. yareya

    Hallo,

    Ik kan niet goed vinden hoeveel een retourtje vanaf Tokio kost. En hoeveel dagen raden jullie aan voor dit eiland?”

    Beantwoorden
    • Sjoerd

      Dat is helemaal afhankelijk van wanneer je vliegt Yareya. Een retourtje kan vanaf 100 euro maar kan ook 400 euro kosten.
      Hoeveel dagen wij zouden aanraden. Ik zelf denk 4 a 5. Dat zou voldoende zijn. Ook weer afhankelijk van hoe lang je hebt en wat je doel op het eiland is 🙂
      Het eiland heeft een fascinerende geschiedenis maar als je alleen voor de zon komt kan je ook met 3 dagen af.

      Reisgroet,
      Sjoerd

      Beantwoorden
  2. Luuk

    Hoi Sjoerd,

    Je noemt specifiek maart en april en daarna vanaf juni. Is mei een mindergeschikte maand om het eiland te bezoeken?

    Groeten,

    Luuk

    Beantwoorden
    • Sjoerd

      Hoi Luuk,

      Mei is niet per se minder geschikt. Er is alleen statistisch gezien iets meer kans op een buitje. Dat is op basis van het verleden.
      Ik denk niet dat het heel veel verschil maakt. Wij noemen alleen dat dit de beste maanden zijn, statistisch gezien.

      Groeten,
      Sjoerd

      Beantwoorden
  3. Anne

    Hallo,

    Ik zou 28 maart tot 7 april naar het eiland willen! Ik ben een groot natuur liefhebber en vraag me dan ook af of er mooie wandeltochten te doen zijn of in de kano? (zag ook dingen over mangrove?) of moet ik daarvoor naar de kleinere omringende eilanden? Zo ja, hoe makkelijk kom je daar? Zijn er ook veel backpackers?

    Groet,
    Anne

    Beantwoorden
    • Ties

      Hoi Anne,

      wandelen op Okinawa kan prima. Je vindt er een aantal bergen en parken waar je goed kan wandelen.
      De andere, omliggende eilanden, bereik je met de boten die er varen. Overigens hoef je niet veel andere backpackers te verwachten. In heel Japan zijn die er nauwelijks 🙂 Door de hoge prijzen is het niet echt een backpackersbestemming.

      Groeten,
      Ties

      Beantwoorden

Door de vele vragen kunnen we helaas niet meer zo snel reageren als dat we graag zouden willen. We doen ons uiterste best.

Je email adres zal niet zichtbaar zijn voor andere bezoekers.