Kathmandu

Kathmandu is de hoofdstad van Nepal. Het ligt samen met de oude koningssteden Bhaktapur en Patan in de Kathmanduvallei. Hoewel de steden meestal apart worden aangegeven liggen de drie steden zo dicht bij elkaar dat het bijna één stad is. Bij aankomst zal de stad zeker geen verpletterende indruk achter laten. Het is er vooral chaotisch, maar wel met veel culturele bezienswaardigheden.

Kathmandu, mooi of smerig?

Met ruim één miljoen inwoners is Kathmandu de grootste en drukste stad van Nepal. Het is moeilijk om Kathmandu te beschrijven. Want een mooie stad is het zeker niet (vinden wij). Het is een mix tussen een heilige stad en een chaotische wanorde.Door het mooie centrum, de kleine straatjes en marktjes heeft het wel een sfeervolle uitstraling.

TIP – voor €563 boek je een retourtje naar Kathmandu

Door de drukte en de vele culturele bezienswaardigheden is het wel een ideale stad om je reis te beginnen. Houdt er wel rekening meer dat Kathmandu te maken heeft met ernstige vervuiling. Er is nogal wat smog door de vele brommers en tuk-tuks. Een mondkapje is dan ook geen overbodige luxe.

Kathmandu

De stad Kathmandu

Thamel en Old City

De meeste ervaring die reizigers hebben met Kathmandu is Thamel. Een deel van de stad dat meer lijkt op een grote markt, gevuld met hotels, restaurants, bars, souvenirwinkels, boekwinkel, imitatiespullen, en straatverkopers met dvd’s, tijgerbalsem en hasj. Het is een bijzondere ervaring om hier rond te lopen en alles in je op te nemen.

Old Ciy

De oude stad, die door het verkeer wordt overspoeld, ligt bezaaid met tempels en prachtige architectuur. De smalle straatjes zitten vol met locals die genieten van een kop thee of de zon. Ondertussen zie en hoor je taxi’s, TukTuks, brommers en religieuze muziek terwijl de geur van wierook, kruiden, het riool en de uitlaatgassen je neus binnendringen. En dat terwijl heilige koeien, heilige mannen en bedelaars over straat wandelen.

Bezienswaardigheden Kathmandu

Kathmandu heeft vele bezienswaardigheden. Het Durbar Square is waarschijnlijk de bekendste, maar er is nog veel meer te zien. Naast het Durbar Square zijn er nog meer bekende bezienswaardigheden die je niet mag missen.

Boudhanath Stupa

De Boudhanath Stupa, ook wel bekend als Boudha, is een van de heiligste en meest populaire bezienswaardigheden in Kathmandu. De stupa is in 1979 toegevoegd aan de Werelderfgoedlijst van UNESCO. Het is dan ook één van de grootste boeddhistische kloosters ter wereld. Bij de stupa zie je een lange centrale spiraal waaruit kleurrijke gebedsvlaggen hangen.

Dit bouwwerk stat bekend om zijn unieke architectuur. Sinds de oprichting van het klooster wordt Boudhanath beschouwd als het meest religieuze centrum van de Nepalese en Tibetaanse Boeddhistische Gemeenschap. Rondom het klooster liggen winkels en het Thrangu Monastery.

Kathmandu

De Boudhanath Stupa

Durbar Square

Het Durbar Square ligt in het hart van het bruisende oude centrum van Kathmandu. Het is de beste plek om het verkennen van de stad te beginnen. Het Hanuman Dhoka, gebouwd rond de 16e eeuw en vroeger het oude koninklijke paleis, is een van de belangrijkste plekken op het Durbar Square. Een ander hoogtepunt van het Durbar Square is een van de oudste houten gebouwen ter wereld, de Kasthamandap.

Maar het meest intrigerende stuk van Durbar Square is Kumari Chowk, of Kumari Bahal. Dit rode gebouw is de thuisbasis van de Kumari. Het meisje dat wordt gekozen om de levende godin van de stad te zijn tot ze puberteit bereikt en terug keert naar het normale leven. De godin wordt beschouwd als een levende symbool van devi – het hindoe-concept van vrouwelijke spirituele energie.

Een andere highlights die je hier KON bezoeken was de Trailokya Mohan Narayan. Helaas is ook deze verwoest door de aardbeving. Andere dingen die je wel kunt bezoeken zijn de Taleju Temple, een van de mooiste tempels. Ook de Shiva-Parvati Temple is de moeite waard, net als de Basantapur Tower die na de aardbeving onder constructie is.

♥ TIP – we hebben een aparte pagina gemaakt voor het Durbar Square

LET OP – na de aardbeving in 2015 zijn de Kasthamandap en de Trailokya Mohan Narayan compleet verwoest.

Durbar Square

Durbar Square

Kathmandu

Een deel van de stad na de aardbeving

Pashupatinath tempel

De Pashupatinath tempel is een hindoeïstische tempel in Kathmandu gewijd aan de goed Shiva. Wat veel mensen niet weten is dat de Pashupatinath tempel één van de belangrijkste en heiligste hindoetempels in Azië is. Het ligt aan de oever van de heilige Bagmati rivier. Er komen veel Hindoestaanse heiligen uit India (Sadh’us) naar Pashupatinath. De hindoe-god Shiva kent vele ‘gezichten’. Zo heb je de boze Bhairab maar ook de vredelievende Pashupati. De Pashupatinath tempel laat daarom Shiva’s vredelievende kant zien.

In het tempelcomplex vind je veel tempeltjes die gewijd worden aan Shiva. Er wordt tevens geloofd dat de Pashupati over Nepal waakt. Pashupati komt ook in alle officiële berichten van de koning voor. Voordat de koning op reis gaat naar het buitenland bezoekt hij altijd eerst deze tempel. Net als de Swayambhu tempel vindt je ook bij de Pashupatinath tempel heel veel apen. Je hoeft overigens niet de illusie te hebben dat je de tempel in kan. Als niet-hindoe mag je namelijk niet naar binnen.

Swayambhunath (Monkey Temple)

Een andere bekende bezienswaardigheid in Kathmandu is de Swayambhunath Temple. Deze wordt over het algemeen aangeduid als de Monkey Temple. Via de 365 stenen stappen kun je naar de top waar een prachtige goud vergulde stupa wacht.

Onderweg kun je heel wat apen tegen komen. Houd je pet/hoed, eten en drinken camera goed bij je. Je zult niet de eerste zijn die beroofd wordt door aapjes.

Kathmandu

De Pashupatinath tempel

Kathmandu

De Mokey tempel

Overige bezienswaardigheden

Het is bijna geen doen om alle bezienswaardigheden van Kathmandu te benoemen. Er is zo veel te zien en te doen! Het beste is om gewoon twee tot drie dagen in de stad door te brengen en al het moois op je in te laten werken. Andere bezienswaardigheden die je dan nog kunt zien zijn onder andere de Garden of Dreams waar je even kunt ontsnappen aan de drukte. Je kunt ook juist de drukte opzoeken in Thamel, een deel van de stad met veel cafe’s, restaurants, souvenirwinkels en bars.

Als je wat wil leren van de lokale keuken neem dan een kookles. Je kunt ook nog de Kathesimbhu Stupa bezoeken, een kleine replica van de Monkeu Temple. Voor 2015 kon je ook nog de Bhimsen Tower bezoeken, een oude wachttoren. Helaas is deze compleet verwoest door de aardbeving in 2015.

Een aantal tips

Als je naar Kathmandu reist is het handig om het een en ander te weten over de stad. Het is namelijk iet zomaar een stad. Het is hier een stuk chaotischer en smeriger dan in menig ander Aziatische stad. Om je een beetje op weg te helpen hebben we een aantal tips op een rijtje gezet;

  • Het verkeer is een gekkenhuis – regels hebben ze hier niet dus pas goed op met waar je loopt. Voor langere afstanden kun je beter een taxi nemen
  • Neem een stofdoekje mee – vervuiling is een van de grootste problemen in deze stad. Om je longen enigszins te beschermen raden we aan een stofdoekje te dragen voor he mond. Ziet er misschien een beetje raar uit, maar het helpt wel.
  • Er zijn regelmatig blackouts – de stroomvoorziening in de stad is niet heel best. Het komt regelmatig voor dat de stroom uit valt. Als je met veel electronica reist kies dan een hotel met een generator
  • Huur geen fiets tenzij je naar de Kathmandu Vallei gaat – het verkeer is echt een chaos hier en fietsen kan behoorlijk tegen vallen in de stad. Daarnaast is het fietsen door de stad met alle vervuiling niet bepaald goed voor je
Kathmandu

Beste reistijd

In principe kun je Kathmandu het hele jaar bezoeken. De maanden oktober tot en met november worden over het algemeen gezien als de beste maanden om Nepal te bezoeken. Tijdens deze maanden heb je een heldere lucht en warme dagen maken. Ideaal voor hikers. En die komen met duizenden tegelijk om de Everest en Annapurna regio’s te ontdekken. Accommodatie in Kathmandu zit snel vol, prijzen zijn hoog.

Maanden die je moet vermijden zijn juni tot en met september, wanneer het veel regent.

Beste reistijd Nepal

Locatie Kathmandu

Wat wij vinden:
  • Azië Expert

Samenvatting

Kathmandu, you hate it or you love it. Het is geen stad die gelijk een verpletterende indruk achter laat. Tenzij je van chaotisch verkeer, zwervers en vervuiling houdt. Maar ls je iets verder kijkt merk je dat Kathmandu wel degelijk een indrukwekkende stad is.

4.0

Door de vele vragen kunnen we helaas niet iedereen meer persoonlijk beantwoorden. We doen ons uiterste best.

Je email adres zal niet zichtbaar zijn voor andere bezoekers.