Sandakan

Sandakan is met 400.000 inwoners de tweede stad van Sabah. Het heeft niet de dynamiek van de grootste stad op Sabah; Kota Kinabalu. In tegenstelling tot deze stad voelt Sandakan als een klein sfeervol stadje. Het heeft geen bruisend centrum of een ongekend nachtleven. De stad dient meer als toegangspoort tot enkele schitterende natuurparken een paar prachtige eilanden.

Sandakan

Sandakan is geen stad waar je dagen rond blijft hangen. De stad is vooral een startpunt voor mooie avonturen in de prachtige omgeving. Sandakan is groot geworden vanwege de houtkap. Het was ooit een belangrijke havenstad die een grote rol in Borneo’s geschiedenis speelde. Dat is vandaag duidelijk terug te zien in het straatbeeld met religieuze relikwieën en prachtige koloniale huizen.

De stad werd in 1879 gesticht, daarvoor was er alleen een nederzetting die geplaatst was door de Duiters. Het heette dan ook Kampung German.  Zij bouwde deze nederzetting aan de Sulu zee om makkelijk en snel wapens te kunnen leveren aan de sultan van Sulu. Nadat de Duitsers weg waren werd in 1884 de stad Sandakan gekozen als hoofdstad van Sabah. De stad groeide steeds sneller omdat er handelaren vanuit de hele wereld afkwamen op de gunstige ligging en de vele handelsactiviteiten hier. Eén van de bekendste feiten uit de geschiedenis van Sandakan is echter de gruwelijke Death March. Bezetters dwongen in 1944 tijdens de Tweede Wereldoorlog 2.400 krijgsgevangen tot een moordende mars door het oerwoud. Van de 2.400 gevangen overleefde slechts 6 personen deze verschrikkelijke tocht. Het Death March Monument herinnert je aan deze bizarre tocht.

Bezienswaardigheden Sandakan

De meeste reizigers komen in Sandakan als doortocht naar één van de prachtige natuurparken of eilanden in de omgeving. De stad zelf heeft echter ook een aantal bezienswaardigheden. De Death March Monument is hier één van. Andere zijn de grote markt van Sandakan waar je werkelijk van alles kan kopen. Er is ook een tempel; de Phu Jih Shih tempel en een aantal kerken, waaronder de St. Michael kathedraal, All Angels kathedraal. De bekendste highlight in de buurt is echter het Sepilok orang-oetan opvangcentrum. Dit is één van de bekendste highlights van Maleisië.

Daarnaast kan je vanuit Sandakan nog enkele mooie plekken bezoeken als Turtle Island National Park en Sukau Rainforest Lodge. Sandakan is overigens makkelijk te bereiken vanuit Kota Kinabalu. In 45 minuten vlieg je vanuit Kota Kinabalu naar Sandakan.

Locatie Sandakan