Temple of the Tooth

Als je altijd al één van de meest heilige boeddhistische pelgrimsoorden ter wereld wil bezoeken mag de Temple of the Tooth, ook wel de Dalada Maligawa genoemd, niet ontbreken. Elke dag komen duizenden boeddhisten naar deze tempel omdat hier de tand van Boeddha bewaard wordt.

Boek hier voordelige vliegtickets naar Sri Lanka!

Temple of the Tooth

De Temple of the Tooth ligt in de stad Kandy. Volgens de verhalen is de tand hier terecht gekomen na de crematie van Boeddha in 543 voor Chr. De tand hebben ze uit het as gehaald en deze is in 313, in het haar van een Indiase prinses, Sri Lanka in gesmokkeld. De tand kwam niet in één keer in Kandy terecht maar is in de loop der jaren via verschillende koningen en verschillende steden uiteindelijk in Kandy beland. In eerste instantie werd de tand onder gebracht in een tempel in Anuradhapura, de toenmalige hoofdstad. Doordat de tand zo vaak verplaatst werd zijn er in verschillende steden tempels gebouwd voor de tand. De locals geloven vandaag de dag nog steeds dat degene die de tand in zijn bezit heeft ook de macht heeft over Sri Lanka.

Het duurde tot de 16e eeuw voordat de tand naar Kandy kwam waar het vandaag de dag in een (zwaar bewaakte) tempel ligt. Deze tempel is gebouwd tussen 1687 en 1707 maar werd door oorlogen flink beschadigd. De binnenkant van de tempel is schitterend versierd met houtsnijwerk. De tand zelf is helaas niet zichtbaar, deze ligt namelijk opgeborgen in 7 gouden kistjes van opeenvolgende grootte. Wel wordt er drie keer per dag de buitenste kist aan pelgrims en toeristen getoond. Tijdens het jaarlijkse Esala Perahera festival wordt het heilige relikwie door een versierde olifant door de straten van Kandy gereden.
Een bijzondere optocht waar muzikanten, dansers en heel veel olifanten aan mee doen. De tand wordt overigens niet over straat gereden, dit uit angst dat deze gestolen wordt. Dat olifanten belangrijk zijn in Sri Lanka is wel duidelijk doordat er in 1988 een overleden olifant is opgezet bij de tempel.

Rondom de tempel ligt een grote gracht die dient ter bescherming. ’s Avonds kan je er genieten van verschillende dans en muziekvoorstellingen. Mocht je in Kandy zijn dan is de Temple of the Tooth een niet te missen highlights. Ook het Nationaal Museum, wat naar Nederlands ontwerp is gebouwd, ligt vlak bij de tempel. Dit is zeker een bezoekje waard.

Locatie Temple of the Tooth