Dat het noorden van Thailand één van de populairste regio’s van het land is blijkt wel uit de vele bezienswaardigheden hier. Als je lang genoeg in het noorden bent hoor je vanzelf de verhalen over Pai. Dit prachtige (hippie) dorp is dé ‘place to be’ voor backpackers. Gelegen aan de Pai rivier in een sprookjesachtig bergdal betoverd het jaarlijks duizenden toeristen.On

Onze ervaring in Pai

Elk land lijkt zo’n stadje als Pai te hebben. In Indonesië heb Ubud, in Vietnam Hoi An en in de Filipijnen vonden bij Bohol aardig in de buurt komen. Zodra je aan komt merk je de fijne sfeer. Zo ook in Pai. Toen we hier aan kwamen merkte we meteen de gemoedelijke sfeer en de relaxte mensen.

Niet alleen de locals, maar ook de reizigers. ’s Avonds vermaak je je in één van de barretjes, de volgende dag verken je de schitterende omgeving. En hoewel het een walhalla is voor backpackers, bekend vanwege de omgeving, merkte wij vooral de relaxte sfeer, live muziek en leuke feestjes op.

TIP – huur een brommer en verken de omgeving. Reken op zo’n 150 tot 250 baht per dag.

Pai ligt in een bergachtige omgeving op zo’n 130 kilometer van Chiang Mai vlakbij de grens van Myanmar. Het is dan ook eenvoudig te bereiken. Als je van Chiang Mai komt, of hier heen gaat kom je tevens over de ‘Weg van 762 Bochten’ waar het uitzicht fenomenaal is. Pai is een dorpje wat absoluut op je lijstje moet staan mocht je in het noorden van het land zijn.

Pai
Pai

De omgeving behoort tot de mooiste in Thailand

11x doen in Pai

De grootste highlight is ongetwijfeld de omgeving zelf. Dit is al reden genoeg om hier minimaal drie dagen door te brengen. Toch heeft het stadje wel wat bezienswaardigheden waar die je gezien moet hebben.

1. Ga raften en/of kajakken

Pai ligt in een prachtige omgeving. En je kunt hier raften of kajakken op de Mae Nam Pai rivier tijdens het regenseizoen. Het regenseizoen loopt van juni tot en met september. Je vaart dan van Pai naar Mae Hong Son. Het is een vrij populaire bezigheid dus reserveren kan geen kwaad als je dit graag wil doen. In het droge seizoen is het niet altijd mogelijk.

TIP ♥ – reken op zo’n 1.500 tot 1.800 baht p.p voor één dag raften. Voor drie dagen/twee nachten betaal je zo’n 6.000 baht p.p. Bekijk ook Active Thailand voor meer info.

2. Verken de Pai Canyon

Pai Canyon is niet zo groot als de Grand Canyon aan de andere kant van de wereld maar daardoor niet minder indrukwekkend. Zeker in het regenseizoen is het hier erg mooi omdat de omgeving en dus je uitzocht bijzonder groen is. Het regenseizoen heeft wel als nadeel dat de onverharde wegen hier niet makkelijk begaanbaar zijn.

En Azië zou Azië niet zijn als de veiligheidsvoorschriften er eigenlijk niet zijn. Er staan geen hekken of lintjes maar als je hier een misstap maakt en naar beneden viel hebben ze aan een trauma helikopter niet genoeg.

TIP ♥ – toegang is gratis

Pai
Pai

De Pai Canyon

3. Ga naar Wat Phra That Mae Yen (witte Boeddha)

Een niet te missen highlight in Pai. Dit grote boeddhabeeld staat hoog op een berg en is met goed weer te zien vanuit Pai. Het uitzicht vanaf de berg waarop de Wat Phra That Mae Yen staat is fenomenaal. Vanaf Viewpoint, dat aan de andere kant van Pai ligt, kan je dit grote boeddhabeeld zien staan. Het is dan ook een druk bezochte bezienswaardigheid in Pai. Om er te komen moet je overigens nog wel 353 traptreden beklimmen.

4. Rij naar het Yun Lai Viewpoint

Een highlight die zijn naam meer dan waar maakt. Hoog gelegen op de berg kijk je uit over de bergen rondom Pai en zie je eens te meer waarom mensen hier komen. De groene heuvels, rijstvelden en bergdorpjes liggen in de verte en het uitzicht is fenomenaal! Het is een absolute aanrader om met de brommer verder te rijden en op die manier de omgeving rondom Viewpoint te verkennen.

Het viewpoint ligt 5 kilometer buiten Pai vlak bij het aangelegde Chinese Village. De weg vanuit Pai naar het viewpoint is goed aangegeven en makkelijk te doen met de scooter. Bij het viewpoint zit een theehuisje waar je met je kop thee een schitterend uitzicht hebt over de omgeving.

TIP ♥ – entree tot het viewpoint is 20 baht p.p.

Pai
Pai

Yan Lai Viewpoint

5. Chillen in een van de hotsprings

Als je een lange dag achter de rug hebt is er niks lekkerder dan ontspannen in een hot spring. Gelukkig heeft Pai een aantal mooie natuurlijke warmwaterbronnen. Er zijn er een paar die je kunt bezoeken waaronder de Pai Hot Springs (300 baht entree) en de Sai Ngam Hot Spring (20 baht).

Je hebt ook het Hot Springs Spa Resort. Dit zijn nog steeds warmwaterbronnen, maar dan iets luxer. Voor slechts 100 baht p.p, kun je ontspannen in drie verschillende thermische baden en afkoelen bij het zwembad en dat allemaal terwijl je omringd wordt door het prachtige landschap.

6. Chasing Waterfalls

Dat Thailand een aantal mooie watervallen heeft is bekend, zo ook in Pai. Een bezoek aan een van de vele watervallen in de omgeving is een must-do! Er zijn heel wat watervallen te bezoeken. Huur een scooter en verken de omgeving en je komt er genoeg tegen. Dit zijn echter de drie belangrijkste watervallen die moet zien.

Mo Paeng waterval

Deze waterval is het makkelijkst te bereiken vanuit Pai. Het is daarom de populairste en drukste van alle watervallen. Als je niet zo lang in Pai hebt is dit een mooie plek om te bezoeken. Je hebt ook een natuurlijke glijbaan en een pool onderaan de waterval.

Pam Bok waterval

Hier kun je het beste heen met de scooter. De Pam Bok Waterval is veel minder druk dan Mo Paeng Waterval. Het is een mooie plek voor een verfrissende duik of om gewoon te genieten van de omgeving. Je kunt ook nog naar het uitzichtpunt; Su Thong Pae. Een 500 meter lange bamboebrug die over rijstvelden strekt.

Mae Yen waterval

Deze waterval is voor de avonturiers. Om bij deze verborgen waterval te komen, moet je ongeveer 40 keer een rivier oversteken en 3 uur door de jungle wandelen. Maar het is wel de moeite waard, niet alleen omdat de waterval zo mooi is, ook omdat de wandeling er naar toe ook erg mooi is.

Pai

Mo Paeng waterval

7. Ga naar de Tham Lot grot (Lod Cave)

De Tham Lot ligt niet in Pai, maar ongeveer 40 kilometer buiten de stad. Toch maken veel reizigers vanuit Pai de tocht naar deze grot. En het is absoluut de moeite waard. De rit naar de grot is al spectaculair en halverwege heb je ook een prachtig uitzicht over de bergtoppen.

Eenmaal in de grot moet je een lokale gids huren (150 baht voor een groep van 3) om de donkere en indrukwekkende kalksteen grot te verkennen.

TIP ♥ – in de grot kun je een bamboe vlot huren die door de grot loopt. Dit kost 300 baht

8. Maak een trekking

Pai is een prima regio voor mooie trekkings. Je kunt hier trekkings doen van een dag tot een paar dagen. Een trekking kost ongeveer 800 tot 1.000 baht per persoon per dag. Je krijgt dan wel eten, drinken en een gids. Boeken kan via je accommodatie of een touroperator.

9. Leef je uit op Pai’s Walking Street

Elke bekende bestemming in Thailand heeft wel een straat waar alles gebeurt. Of dat nu nachtmarkten zijn, leuke bars of een straatje met restaurants.. Zo ook Pai. In Pai heb je de Walking Street. Hier verkopen ze streetfood, juwelen en kleding. Je vindt er echt val alles. Het eten is zeker een aanrader! Zelfs als je elke avond voor een maand zou eten, verveelt het niet.

TIP ♥ – de Pai Walking Street is de hoofdstraat dus makkelijk te vinden. Het begint rond 16:00 uur en duurt tot ongeveer 22:30 uur.

Pai

10. Huur een scooter

De schoonheid van Pai ligt in de omgeving met de bergen, watervallen, warmwaterbronnen en mooie landschappen. De beste manier om Pai’s natuurlijke attracties te verkennen, is door een scooter te huren. Met een eigen scooter kun je al de hierboven genoemde bezienswaardigheden makkelijk bezoeken. Het is heerlijk om rond te rijden door de adembenemende landschappen en te doen waar je zelf zin in hebt.

Je kunt ook tours boeken, maar hier ben je altijd afhankelijk van een groep en de gids die bepalen wat je die dag gaat doen. Met een scooter kun je de hele dag zelf inplannen. Heerlijk!

TIP ♥ – scooters kunnen in de stad worden gehuurd. prijzen variëren, maar reken op 100 baht per dag.

11. Ga naar de Memorial Bridge

De Memorial Bridge ligt op de route naar veel andere highlights in de regio. De Memorial Bridge stamt uit de Tweede Wereldoorlog en werd gebouwd  om de troepen makkelijker over de rivier te krijgen aangezien ze daarvoor elke keer met een kanootje heen en weer moesten. Het is mooi om zo’n stukje geschiedenis te zien in een regio als Pai maar het valt een beetje in het niet bij de omgeving.

Pai

De Memorial Bridge

Rij de Mae Hong Son Loop

Een van de populairste brommer ritten in THailand is de Mae Hong Son Loop. Die begint in Chiang Mai, gaat door de Mae Hong Son regio in het noorden en uiteindelijk weer terug naar Chiang Mai. Een rit van zo’n 600 kilometer. De route begint 35 kilometer buiten Chiang Mai. Over de hele route doe je zo’n 2 tot 3 dagen, afhankelijk hoe hard je rijdt en hoe vaak je stopt voor foto’s.

Overnachten kan overal langs deze route. Ook kun je op vel plekken eten en drinken kopen. De route is overigens veel groter dan van Chiang Mai naar Pai. De meeste reizigers starten in Chiang Mai en rijden vanaf hier de route, stoppend in Pai, om vervolgens weer verder te gaan. De wegen zijn in goede staat en goed aangegeven. Je kunt het prima zelf rijden. Mocht je toch hulp nodig hebben, koop dan de Mae Hong Son Loop Guide Map in Chiang Mai.

TIP ♥ – een scooter huren voor een paar dagen kan het beste in Chiang Mai. Reken op zo’n €100 voor 7 dagen huur.

Pai

De omgeving van Mae Chaem

Omgeving Pai

Ondanks de immense populariteit van het dorp heeft dit gelukkig nog geen invloed op de schitterende omgeving. Buiten het drukkere ‘centrum’ vindt je overal nog rustige accommodatie en een groot aantal activiteiten. Net als Ubud in Indonesië heb je hier een levendige kunst- en muziek scene.

Je kunt uitstapjes maken naar bergvolken als Karen, Hmong en Lahu, prachtige watervallen, schitterende tempels en hotsprings. Dit is zo’n dorp waar mensen twee dagen inplannen maar uiteindelijk twee weken blijven! Het heeft een betoverende werking. Aangezien Pai aan de voet van een berggebied ligt is het ook de perfecte basis voor trektochten in de omgeving.

TIP – op woensdag heb je de Wednesday Market waar veel locals, bergvolken en reizigers op af komen.

Verandering in het dorp

Het dorp telt slechts 2.500 inwoners. In het koelere seizoen, tussen december en januari, is het er dan ook behoorlijk druk. De laatste jaren is de infrastructuur naar het stadje verbeterd en heeft het zelfs een vliegveld. Naast de lowbudget hostels zijn er ook resorts bijgekomen voor mensen die wat meer luxe prefereren.

De omgeving van het stadje veranderd snel en investeerders hebben deze populaire stek al in het vizier. Gelukkig is het vandaag de dag nog steeds een ontspannen plekje.

Pai

De omgeving van Mae Chaem

Hoe kom je er?

Pai is vandaag de dag een bekende plek in Thailand. Het kost je dan ook weinig moeite om er te komen. De makkelijkste manier is me de bus/minivan of met het vliegtuig.

Met het vliegtuig

Pai heeft een klein vliegveld op ongeveer 1.5 kilometer van de stad. Er zijn vluchten naar Chiang Mai. Verder niet.

Met de bus

Er rijden bussen genoeg vanen naar {Ai. Voorbeelden zijn de bus naar Chiang Mai. Die vertrekt om 12:00 uur, kost je 80 baht en doet er vier uur over. De bus naar Mae Hong Son kost ook 80 baht, doet er ook vier uur over en vertrekt om 11:00 uur.

Met de minivan

De minivan is een stuk sneller maar wel iets duurder. Zo betaal je voor een rit naar Chiang Mai 150 baht. Ze rijden dan wel elk uur tussen 7:00 en 17:00 uur. Naar Mae Hong Son kost het ook 150 baht.

Online boeken

Sinds kort kun je je hele reis ook online plannen via 12GoAsia. Een super handige website waar je alle prijzen en mogelijke routes makkelijk online kunt checken. Gebruik de onderstaanden zoekbox om de actuele prijzen en opties te bekijken.

Powered by 12Go Asia system

Beste reistijd

De beste tijd om Pai te bezoeken is een beetje afhankelijk van je eigen wensen. Houd er in ieder geval rekening mee dat Pai in de bergen ligt en dus een stuk koeler is dan de kust. In het ‘koude’ seizoen, dat loopt van oktober tot en met februari zit er een groot verschil tussen temperaturen overdag en ’s avonds. Overdag is het zo’n 20 graden maar ’s avonds koelt het af naar zo’n 6 graden. December en januari zijn het koudst.

TIP – de beste maanden om Pai te bezoeken zijn oktober tot en met december.

Beste tijd

De warmste maanden zijn van maart tot en met mei met temperaturen van zo’n 35 graden. Zeker april kan erg warm zijn. Maar dit is NIET de beste tijd. De beste tijd om Pai te bezoeken (volgens on) is namelijk net NA het regenseizoen in de maanden oktober tot en met december. De temperaturen zijn niet het hoogst maar de natuur, inclusief watervallen en rijstvelden zijn op hun hoogtepunt dan.

Pai

Psst..

Thailand-lovers opgelet!   Na onze reisgidsen voor Vietnam en Indonesië hebben we nu ook onze eigen digitale reisgids voor Thailand ??  Deze staat bomvol met praktische tips over o.a. beste reistijd, visum, vervoer, waar je telefoons kunt kopen, highlights en nog veel meer. En we hebben er ook 4 routes in verwerkt! Daar zijn we natuurlijk best een beetje trots op  Daarom is onze reisgids Thailand deze maand in de AANBIEDING vanaf €14,95!

Locatie Pai

Wat wij vinden:
  • Azië Expert - 8.7/10
    8.7/10

Samenvatting

Dat het noorden van Thailand één van de populairste regio’s van het land is blijkt wel uit de vele bezienswaardigheden hier. Als je lang genoeg in het noorden bent hoor je vanzelf de verhalen over Pai. Dit prachtige (hippie) dorp is dé ‘place to be’ voor backpackers.

8.7/10

Door de vele vragen kunnen we helaas niet meer zo snel reageren als dat we graag zouden willen. We doen ons uiterste best.

Je email adres zal niet zichtbaar zijn voor andere bezoekers.