Lhasa betekent ‘Het land van de Goden’ en staat bekend als het hart en ziel van Tibet. Het is een eeuwenoude stad vol mystiek en prachtige plekken, ondanks de aanwezigheid van de Chinezen vandaag de dag. Het dient al eeuwen als het centrum voor de politiek, cultuur en godsdienst in Tibet. De stad is voor veel mensen het beginpunt van hun reis door Tibet en door de gunstige ligging is het klimaat er prima. Het sneeuwt er nauwelijks en de zon schijnt bijna altijd. Lhasa is de hoofdstad van Tibet en ligt op zo’n 3.650 meter hoogte en is daarmee één van de hoogste steden ter wereld.

Lhasa

En dat je zo hoog leeft merk je direct. Door de ijle licht krijgt je lichaam minder zuurstof binnen. Zo merk je dat bijvoorbeeld dat wanneer je trappen moet lopen je eerder buiten adem bent, al zal het voor iedereen anders zijn. Neem daarom de tijd om te wennen aan de hoogte. De standaard is toch minimaal 2 dagen te acclimatiseren. Ben je eerder op grote hoogte geweest dan zal 1 dag ook genoeg zijn. Eenmaal gewend aan de hoogte kan je op verkenning. En er valt heel wat te te zien in deze stad. Van waanzinnig grote paleizen tot eeuwen oude tempels vol goud.

Bezienswaardigheden Lhasa

Het eerste wat opvalt als je Lhasa binnen rijdt vanaf het vliegveld is het enorme Potala Paleis. Dit immense, bijna magische, bouwwerk is het belangrijkste paleis van de Dalai Lama, de geestelijk leider van de Tibetanen. Helaas woont de Dalai Lama, door de inval van China, tegenwoordig in India. Dit maakt dat het Potala Paleis vandaag de dag te bezoeken is voor toeristen. Het Potala Paleis is nog steeds een van de bekendste trekpleisters in Lhasa.

Potala Paleis
Potala Paleis

Tempels in Lhasa

In Lhasa bevindt zich de Jokhang Tempel. Dit is de heiligste tempel van de Boeddhisten in het land. Pelgrims van binnen en buiten Tibet komen dagelijks te voet naar deze indrukwekkende tempel. Ze leggen hiervoor soms wel honderden kilometers te voet af, onderweg om de zoveel meter knielend en strekkend. Mocht je iemand tegenkomen die om de paar meter knielt en strekt dan weet je waar hij of zijn naar toe op weg is. Een bijzonder gezicht.

Je kunt het Drepung klooster, het Sera Klooster of het Ganden Klooster bezoeken. Al deze klooster zijn al eeuwen oud en zijn stuk voor stuk bijzonder om te zien. Het Sera klooster is misschien wel de leukste om te bezoeken vanwege het dagelijks ritueel van debatterende monniken. Lees er meer over op onze Sera Klooster pagina.

Mocht je nog tijd over hebben raden we je zeker aan om naast het Potala Paleis ook het Norbulingka paleis te bezoeken. Dit was het zomer paleis van de Dalai Lama tot zijn vertrek naar India. Wederom een prachtig bouwwerk en vooral de tuinen om het paleis heen zijn het bezoeken waard.

Geschiedenis

De eerste keer dat de naam Lhasa in de geschiedenis voorkwam was in het jaar 822. Daarvoor sprak men over Rasa, letterlijk ‘Het land van de Geiten‘ en daarmee iets minder mystiek dan Lhasa.

Songsten Gampo wordt beschouwd als de stichter van Lhasa. In het jaar 641 trouwde Songsten Gampo met zijn bruid Wencheng. De eerste prinses uit het Tang-Dynastie die met een Tibetaanse heerser trouwde. De oorspronkelijke Tibetaanse geschiedenis vermeld dat de Nepalese prinses Bhrikuti één van de eerste vrouwen van Songsten Gampo was. Voor beide vrouwen liet hij in Rasa een boeddhistische tempel bouwen. De Ramochetempel en de Rasa Tulnang Tsuklkang tempel wat letterlijk ‘De wonderlijke verschijning op het land van de Geiten‘ betekent

Het duurder echter nog tot het jaar 1400 dat Lhasa uitgroeit tot meer dan een tentenkamp. Tsongkhapa en zijn volgelingen lieten in deze tijd drie belangrijke gelugkloosters bouwen. Deze drie tempels zijn de Ganden, Sera en Drepung. De laatste en veertiende Dalai Lama die nog in Lhasa gevestigd was is Tenzin Gyatso. De vijfde Dalai Lama was echter de eerste die zijn regering verplaatste naar Lhasa en daarmee de stad ook de politieke hoofdstad maakte.

Verboden voor buitenlanders

Lang was de stad verboden voor buitenlanders. In de 20e eeuw probeerde verschillende Westerse verkenners naar de stad te reizen, iets wat duidelijk in de pers gebracht werd. Hiermee werd Tibet een bekend gebied en sindsdien is het nooit meer hetzelfde. In 1950 woonde er ongeveer 25.000 mensen in Lhasa, exclusief zo’n 15.000 monniken die in kloosters leefde rondom Lhasa. De invasie van China tussen 1950 en 1951 leidde echter tot vluchtende mensen uit Tibet, waaronder de huidige Dalai Lama Tenzin Gyatso.

Hij moest vluchten uit zijn woning in het Potala-paleis en leeft nu in ballingschap in India. Deze invasie leidde tot opstanden van 1987 tot 1993. De reactie van China hierop was dat de monniken in Lhasa en Tibet het lastig kregen. Veel mensen moeste ‘heropvoedingssessies‘ volgen om te leven naar de communistische regels van China. Degene die weigerde kregen gevangenisstraffen of vluchtte naar India. Vandaag de dag worden kinderen in Tibet opgevoed met Chinese liederen en taal.

Lhasa vandaag

Door de bezetting van China veranderd het eens zo charmante karakter van Lhasa in een Chinese stad met alle gevolgen van dien. Treinsporen werden aangelegd waardoor het toerisme hard groeit en nieuwe hotels, winkels en supermarkten als paddenstoelen uit de grond schieten.

Gelukkig blijft het karakter van Lhasa wel behouden en ondanks de aanwezigheid van Chinezen blijft de stad nog steeds een cultureel hoogtepunt en dient het als de poort naar het ‘echte’ Tibet, op het platteland

Locatie Lhasa

Wat wij vinden:
  • Azië Expert - 8.7/10
    8.7/10

Samenvatting

Lhasa betekent ‘Het land van de Goden’ en staat bekend als het hart en ziel van Tibet. Het is een eeuwenoude stad vol mystiek en prachtige plekken, ondanks de aanwezigheid van de Chinezen vandaag de dag. Het dient al eeuwen als het centrum voor de politiek, cultuur en godsdienst in Tibet. Lhasa is de hoofdstad van Tibet en ligt op zo’n 3.650 meter hoogte en is daarmee één van de hoogste steden ter wereld.

8.7/10

Heb je een vraag voor ons Team van Reis Experts? Dan kan je deze vraag, na het doneren van een Kop Koffie, hier stellen.

Je email adres zal niet zichtbaar zijn voor andere bezoekers.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.