Cat Ba, het grootste eiland in Halong Bay, is een ruig eiland bedekt met jungle. Reizigers die hier komen zijn op zoek naar avontuur en rust. Op de Cat Ba Town, met betonnen hotels na, is het eiland verder ongerept met een het idyllische Halong Bay net buiten de kust. Dat de natuur hier zo schitterend is komt ook omdat de helft van het eiland uitgeroepen is tot National Park.

Cat Ba – uitvalsbasis voor Halong Bay

Cat Ba Town is grote delen van het jaar een relaxte stad die als uitvalsbasis dient voor de activiteiten op het eiland. En met Halong Bay net om de hoek is hier genoeg te doen. In het zomerseizoen (Juni tot Augustus) en met name de weekenden veranderd het relaxte stadje echter in een booming town waar niet alleen reizigers op af komen maar ook veel locals.

Cat Ba staat ook niet voor niets bekend als ‘Costa de Cat Ba’. Ook de prijzen qua overnachten gaan in deze tijd flink omhoog. Verwacht hier overigens geen uitgebreide party-scene zoals bijvoorbeeld Koh Samui. Het is hier vooral karaoke wat de klok slaat.

Friends Travel Vietnam

Als je op zoek bent naar een officiële (en goede) tour operator die geweldige cruise tours naar en door Cat Ba Island organiseert informeer dan eens bij Friends Travel Vietnam. Friends Travel wordt gerund door de Nederlander Sidney van Meenen en zijn Vietnamese vrouw Thao. Sidney en zijn vrouw organiseren al jaren trips in Vietnam en staan bekend om hun geweldige service. Een absolute aanrader!

Cat Ba

De regio rondom de baai

10x leuke dingen om te doen in Cat Ba

Cat Ba is een populaire plek in Vietnam, maar nog niet zo druk bezocht als Halong Bay. De meeste reizigers die hier komen blijven voor een aantal dagen om de indrukwekkende regio te verkennen. Er is in de regio rondom Cat Ba namelijk genoeg te zien en te doen. Wij hebben de leukste dingen op een rij gezet.

1. Ontdek de Hospital Cave

Als je wel eens bij de Cu Chi tunnels bent geweest weet je hoe inventief Vietnamezen waren met tunnels tijdens de oorlog. Cat Ba Island was in de oorlog een goed strategisch uitkijkpunt, maar dat betekende ook dat er veel bombardementen plaats vonden. Daarom bouwde ze de Hospital Cave. Een ziekenhuis in een grot!

Het is indrukwekkend om te zien hoe ze het hebben gebouwd. Probeer een gids in te huren zodat je meer leert over deze bijzondere plek. De grot bevindt zich op dezelfde weg naar het Cat Ba National Park

TIP ♥ – entree is 40.000 dong p.p.

2. Maak een cruise door de baai

Dit is de reden dat iedereen naar Halong Bay en Cat Ba komt. Het is een beetje in inkoppertje, maar wel hetgeen waarvoor deze regio zo bekend is. Of je de tour nu in Hanoi boekt (denk aan Friends Travel Vietnam!) of zelf naar Cat Ba gat en hier een tour boekt, het zal een prachtige ervaring worden die je niet snel vergeet. Daarnaast heb je als voordeel dat je vanaf Cat Ba ook makkelijk een tour kunt boeken naar Lan Ha Bay, de kleinere versei van Halong Bay.

Een cruise met een boot is de perfecte mogelijkheid om de eilanden in het water te verkennen. De kosten hangen hel erg af van de tour die je boekt, de organisatie, het aantal dagen en waar je de tour boekt. In Cat Ba kan het namelijk nog wel eens duurder zijn (omdat er minder mensen komen) dan in Hanoi. Denk daar dus goed over na!

TIP ♥ – als je meer wil weten over de cruises in Halong Bay, check dan onze pagina Halong Bay.

Halong Bay

Halong Bay

3. Verken het Cannon Fort

Cannon Fort is een interessante plek om te bezoeken. Je vindt er namelijk oude bunkers en landingsplatforms voor helikopter die in de afgelopen oorlogen zijn gebouwd. Het is bijzonder om te zien dat er in een schitterende regio als Cat Ba ooit bloedige gevechten werden gehouden.

Iets dat je sowieso moet doen is bij het fort wachten tot de zon onder gaat. Vanaf hier heb je een prachtig uitzocht over de eilanden in de omgeving.

TIP ♥ – entree is 40.000 dong

4. Maak een tocht naar het Cat Ba National Park

Cat Ba National Park is een prachtig park op het eiland. Er worden verschillende tours naar het park georganiseerd, te boeken bij je accommodatie of het park zelf. Je kunt er goed dieren in het wild spotten zoals makaken, wilde zwijnen, herten, eekhoorns (waaronder de gigantische zwarte eekhoorn). Naast deze dieren vind je ook nog vogels als haviken, neushoornvogels en koekoeken. Alsof dat nog niet genoeg is herbergt het Cat Ba National Park ook nog eens duizenden soorten planten waaronder 160 planten met medische waarde (waar vooral de locals in geloven).

Een van de leukste dingen om te doen is de 18 kilometer lange track die je kan lopen naar de bergtoppen. Het is wel aan te raden om een gids in te huren voor deze 6 uur durende wandeling. Een gids is niet verplicht in het park, maar wel aan te raden. Zeker als je naar de Trung Trang Cave gaat is het handig om een gids te hebben die er voor zorgt dat de grot open is.

TIP ♥ – vanaf Cat Ba Town ben je voor 20.000 Dong in 20 minuutjes in dit park. De leukste manier om dit park te verkennen is echter een brommer huren voor een dag en er zelf heen en doorheen rijden.

Cat Ba

Uitzicht op het Nationale Park

5. Aapies kijken op Money Island

Monkey Island ligt vlakbij Cat Ba en is een van de meest bezochte eilanden in de omgeving van Cat Ba. Het eiland is verdeeld in twee delen. Aan de ene kant vind je een resort en de andere een strand voor de locals. Hetgeen waar iedereen voor komt is echter de toren van waar je een oogstrelend uitzicht hebt over Halong Bay. Dit is DE spot om mooie foto’s te maken! Je kunt er heen kajakken.

6. Ga naar Lan Ha Bay

Iedereen die naar Vietnam gaat of in Vietnam is geweest heeft het over Halong Bay. Dat is niet gek, want het is een van de mooiste en meest bezochte regio’s van Vietnam. Heel veel reizigers gebruiken Cat Ba ook als uitvalsbasis voor een Halong Bay-tour. Deze tours concentreren zich bijna rond Halong Bay, wat ook niet gek is.

Je hebt echter ook nog het kleinere Lan Ha Bay. De landschappen zijn net zo mooi aan in Halong Bay, het is alleen een stuk kleiner. Grootste voordeel is dat er veel minder toeristen zijn. Nadeel is dat er ook minder boten varen en minder kwalitatief goede boten, omdat bijna iedereen naar Halong Bay gaat.

Lan Ha Bay hoorde ooit bij Ha Long Bay, maar werd een onafhankelijke archipel in een poging om de natuurlijke biodiversiteit te behouden. Iets dat in Halong Bay best lastig is. Het is een surrealistische ervaring om tussen de eeuwenoude kliffen te cruisen. De tour is wel een stuk duurder.

Cat Ba

Lan Ha Bay

7. Huur een kajak!

Kajakken is een van de must-do activiteiten wanneer je Cat Ba bezoekt. Omdat de baai redelijk beschut ligt is de zee hier best kalm waardoor het kajakken een stuk makkelijker wordt. Huur een kajak en ontdek de kust en de mooie stranden rondom Cat Ba. Het is een heerlijk ontspannen uitje.

Je kunt ook kajakken naar vissersdorpjes en snorkelen bij verschillende plekken in de baai. Een kajak-tour behoort ook tot de opties, hoewel je dan wel iets minder flexibel bent in waar je naar toe kunt kajakken. En aangezien het weer en het water hier vrij mild is kun je het prima zelf doen.

Als je zelf lekker wil ronddobberen kun je beter een kajak huren. Als je alle mooie plekjes in de baai wil zien kun je beter een tour boeken.

TIP ♥ – een tour van een dag kost tussen de 500.000 en 700.000 Dong. Een kajak huren kost zo’n 270.000 Dong per dag.

8. Huur een scooter en verken de omgeving

Cat Ba is een flink eiland, maar net klein genoeg om met de scooter te verkennen. Het is een mooie ervaring om over het eiland te cruisen en alle mooie plekjes te verkennen. Onderweg heb je prachtige uitzichten, kom je langs kleine dorpjes, verlaten stranden en vriendelijk lachende locals.

De wegen zijn in goede staat en het verkeer is een stuk minder druk dan op het vaste land. Kijk uiteraard wel altijd goed uit. Ongelukken komen helaas nog al eens voor en vaak wordt jij als toerist verantwoordelijk gehouden.

TIP ♥ – een scooter huren kost je zo’n $5 per dag

Halong Bay

9. Ontdek de stranden van Cat Ba

Hoewel de natuur hier prachtig is vind je op Cat Ba gek genoeg maar drie stranden. Qua naamstelling van deze stranden waren ze niet bijzonder creatief aangezien ze Cat Co I, Cat Co II en Cat Co III heten. De stranden zijn niet van A-kwaliteit maar het water is mooi helder waardoor je kan snorkelen of kajakken.

Voor de echt tropische eilanden en dus oogverblindend mooie stranden kan je beter een bootje huren en naar één van de 336 eilanden in de archipel varen. De dichtstbijzijnde zijn Cat Trai Gai, Duong Gianh of Hien Hao.

10. Boek een tour naar Cat Ba

Je kunt op eigen gelegenheid naar Cat Ba, maar dit is vaak omslachtiger en het duurt veel langer dan een georganiseerde tour. In Hanoi zijn ontzettend veel tours te boeken variërend van een dag tot meerdere dagen en van tours met de bus tot de meest luxe boten. Prijzen hangen daarom ook helemaal af van wat je wensen zijn.

Er zijn ook tours te boeken waarbij je vanuit Hanoi naar Halong Bay vaart, overnacht in Cat Ba en de volgende dag, of later, met de boot weer terug keert naar Hanoi. De mogelijkheden zijn eindeloos. Wij adviseren een tour te boeken. Dat scheelt je een hoop uitzoekwerk, het is makkelijker en je hebt meer kans om alles te zien.

TIP ♥ – check Friends Travel Vietnam voor goede tours!

Cat Ba

De stranden

Beste reistijd Cat Ba

Je kan Cat Ba het beste bezoeken rond September tot November. Deze tijd van het jaar is de temperatuur en het water aangenaam en de luchten meestal blauw. Van December tot Februari wordt het koeler hoewel het in Azië nooit koud wordt. Van Februari tot april kan je wat meer regen verwachten en in onze zomermaanden (juni tot augustus) regent het er het vaakst. Die is overigens wel het hoogseizoen.

Mocht je plannen maken voor het bezoeken van Cat Ba probeer dan rond 1 april op het eiland te zijn. 1 april 1951 is Ho Chi Minh hier geweest en dat vieren ze nog elk jaar met veel karaoke en gezelligheid langs de kust.

Cat Ba

Locatie Cat Ba

Wat wij vinden:
  • Azië Expert

Samenvatting

Cat Ba, het grootste eiland in Halong Bay, is een ruig eiland bedekt met jungle. Reizigers die hier komen zijn op zoek naar avontuur en rust. Op de Cat Ba Town, met betonnen hotels na, is het eiland verder ongerept met een het idyllische Halong Bay net buiten de kust. Dat de natuur hier zo schitterend is komt ook omdat de helft van het eiland uitgeroepen is tot National Park.

4.6

Stel hieronder je vraag aan onze Reis Experts. Ben je tevreden met ons antwoord? Dan zou je ons hier kunnen trakteren op een lekkere kop koffie.

Je email adres zal niet zichtbaar zijn voor andere bezoekers.