Ho Chi Minh City wordt ook wel het Parijs van Zuidoost-Azië genoemd. In tegenstelling tot Parijs is Ho Chi Minh City niet de hoofdstad (dit is Hanoi). Vroeger heette de stad Saigon, genaamd naar de oever van de Sài Gòn waaraan de stad ligt. Ho Chi Minh City is één van de drukste gebieden in Vietnam, dat is even wennen. Geef het de tijd, want wie verder kijkt dan de grote gebouwen ontdekt een fascinerende stad!

De kans is vrij groot dat je in deze stad komt als je naar Vietnam reist. Het is samen met Hanoi de meest bezochte stad van het land. Daarom vertellen we je op deze pagina alles over deze energie stad.

Het energieke Ho Chi Minh City

Ho Chi Minh City (ook wel HCMC) is een duizelingwekkende, chaotische en drukke stad. Het leven lijkt zich hier in razend tempo af te spelen, iets wat de locals gewend zijn, maar als toerist moet je hier wel even aan wennen. Het is de meest energieke stad van het land. Je vindt de beste hotels en de goedkoopste guesthouses, de meest stijlvolle restaurants tot de lekkerste eetkraampjes op straat.

TIP – vanuit Ho Chi Minh kun je de beste tours naar de Cu Chi Tunnels en de Mekong Delta boeken.

Je kunt ronddwalen door sfeervolle steegjes met kleine tempels of juist helemaal uit je bol gaan in een paar van de hipste clubs en bars in heel Zuidoost-Azië. Moderne wolkenkrabbers staan hier schouder aan schouder met sfeervolle gebouwen. De sporen van de oorlog zijn nog altijd zichtbaar. Hanoi wint de strijd qua schoonheid, maar het voormalige Saigon is de ideale mix van modern, sfeervol en mysterieus.

Ho Chi Minh
Ho Chi Minh

De stad, verlicht in de avonduren.

10x leuke dingen om te doen

Ho Chi Minh City heeft behoorlijk wat bezienswaardigheden. Het is de moeite waard om hier een aantal dagen te blijven en de sfeervolle buurten, marktjes en steegjes te verkennen. De stad heeft niet alleen ‘oude’ culturele bezienswaardigheden, maar ook hedendaagse zoals musea, winkelcentra’s en hippe bars met een indrukwekkend uitzicht. Dit zijn de 10 leukste dingen om te doen!

1. Bezoek het War Museum

Als je in Ho Chi Minh bent mag je dit museum eigenlijk niet overslaan. Het War Remnants Museum is een icoon in deze stad en een mooi dagje uit als je meer wil weten over de bizarre oorlog die in Vietnam is gevoerd. Je vindt er foto’s, verhalen van slachtoffers en oude legervoertuigen van zowel het Vietnamese leger als van het Amerikaanse leger.

Buiten het museum zie je Amerikaanse wapens en voeertuigen zoals tanks, een UH-1 Huey-helikopter en niet-geëxplodeerde wapens. Het verhaal over de oorlog is redelijk eenzijdig, wat te begrijpen is vanuit Vietnamees oogpunt. Vergis je niet, de foto’s die in het museum hangen liegen er niet om en kunnen zelfs als schokkend worden ervaren. Toch is het een indrukwekkend bezoek.

TIP ♥ – entree is 15.000 Dong p.p., zo’n €0,55

2. Ga naar de Jade Emperor Pagoda

Deze tempel is gebouwd in 1909 en het is één van de bekendste tempels in de stad. Het staat vol met beeldjes van helden uit oude tijden. In de tempel vind je ook 2 grote beelden van twee generaals die, zoals de legende zegt een groene draak en witte tijger hebben verslagen. Je vindt hier veel locals die komen bidden voor de tempel.

Deze Pagoda, ook wel bekend als Tortoise Pagoda, is een van de vijf belangrijkste heiligdommen in Ho Chi Minh-stad. Temidden van de brandende wierook, voel je je kilometer verwijderd van de energeieke stad.

TIP ♥ – entree is gratis

Ho Chi Minh City

Straaljager in het War Remnants Museum.

3. Bezoek de Cao Dai Tempel

De Cao Dai tempel is het centrum van het Cao Dai-geloof, een mix van het boeddhisme, het christendom, de islam, het taoïsme en het confucianisme. Toeristen zijn welkom om de tempel te bezoeken en om meer te leren over dit geloof dat wordt beoefend door een paar toegewijde volgelingen.

Elke Cao Dai-beoefenaar draagt een wit gewaad met een extra sjerp om hun religie aan te duiden. De tempel zelf is bijzonder kleurrijk met draken en andere tekeningen op muren en plafonds.

TIP ♥ – entree is gratis. De tempel ligt zo’n 50 kilometer buiten HCMC

4. Ga shoppen op de Binh Tay Market in Chinatown

Cholon is het Chinatown van Ho Chi Minh City. Het is een van de leukste en meest sfeervolle wijken in de stad. Hoewel het minder Chinees is dan het ooit was vind je er nog steeds de Chinese eigenschappen zoals restaurantjes, market en tempels. In Cholon is er een hoop te zien.

De twee belangrijkste bezienswaardigheden hier zijn de Binh Tay Market (zie foto), waar je werkelijk van alles kunt kopen.  De Binh Tay Market, gebouwd door de Fransen in de jaren 1880, staat ook bekend als Cholon Chinatown Market. Het gebouw is verdiepingen hoog aan de Thap Moui Street. Je vindt hier een assortiment van handwerk, lakwerk en textiel. Het is een mooie plek om de lokale levensstijl en gerechten te ervaren.

De andere bezienswaardigheid hier is de Phuoc An Hoi Quan Pagoda, een indrukwekkende Chinese tempel.

TIP ♥ – de markt is elke dag geopend van 08:00 tot 17:00 uur.

Ho Chi Minh

De Binh Tay Market

5. Bezoek het Reunification Palace

Het Reunification Palace is een bijzonder bouwwerk midden in de stad. Anders dan alle andere gebouwen, maar toch ook indrukwekkend. Omgeven door palmbomen, is dit regeringsgebouw (gebouwd in 1960) een bijna angstaanjagend schouwspel in het anders zo sfeervolle HCMC.

Een wandeling door de verlaten gangen geeft dit paleis iets spookachtigs. Het gebouw staat in verband met de val van de stad in 1975, maar het zijn de kitsch details en de schrikbarende architectuur die het meest in het oog springen.

TIP ♥ – je betaald 30.000 Dong om binnen te komen.

6. Shoppen op de Ben Thanh Market

De Ben Thanh Market, gelegen in District 1, is misschien wel een van de bekendste markten in Ho Chi Minh en ook het populairst. Het is een waanzinnige mix van kraampjes, waar eten, kleding, souvenirs en alles wat met Vietnam te maken heeft, te koop is. Deze markt is populair bij zowel toeristen als de lokale bevolking en je kunt er makkelijk uren doorbrengen.

De prijzen liggen vrij hoog, dus wees niet bang om af te dingen. De Ben Thanh-markt is ook een populaire avondmarkt, met veel voedselverkopers die kraampjes opzetten waar je een aantal typisch gerechten zoals Cơm tấm kunt proberen.

TIP ♥ – er lopen hier ook veel zakkenrollers rond

Ho Chi Minh

Het Reunification Palace

7. Rooftop bars

Als er één stad is in Zuidoost-Azië, naast Bangkok, waar je wat kunt drinken met een spectaculair uitzicht dan is het wel Ho Chi Minh. De stad heeft een aantal gigantische gebouwen staan die stuk voor stuk een adembenemend uitzicht hebben over de stad.

Je moet er wat voor oever hebben (gepaste kleding en bereid zijn flink te betalen voor je drinken), maar het is elke cent meer dan waard. Het is een leuke ervaring om ‘s avonds uit te kijken over een stad die volledig verlicht wordt door scooters en neon lichten. Hou er rekening mee dat niet alle bars altijd geopend zijn, of toeristen toelaten. Je kunt dus niet zo maar een hoog gebouw binnen lopen en verwachten dat ze je binnen laten. Vraag daarom altijd advies aan locals.

TIP ♥ – enkele bekende bars zijn; Saigon Saigon, Shri, M Bar, Alto Heli bar, Level 23 Nightspot en Rooftop Garden Bar.

8. Notre Dame Cathedral

Deze kathedraal is niet te verwarren met die in Parijs, hoewel die net zo indrukwekkend is. De kathedraal in Ho Chi Minh City is gebouwd tussen 1877 en 1883 en stad in het centrum van de stad. De 2 torens van 60 meter hoog steken hoog boven het straatbeeld uit. Het is een indrukwekkende kerk en tevens een beetje vreemd in een verder, boeddhistisch land.

Afgezien van het feit dat het een van Ho Chi Minh City’s meest belangrijke attracties is, dient de Saigon Notre Dame Cathedral nog steeds als een religieuze instelling voor de lokale bevolking. De beste tijd om te bezoeken is tijdens de zondagsmis om 09:30 uur.

TIP ♥ – er is een Engelse tour van 9:00 tot 11:00 van maandag tot zaterdag de zeer de moeite waard is. Entree is gratis.

Ho Chi Minh

De schitterende Notre Dame

9. Dong Khoi Street

Dong Khoi Street strekt zich uit van de Notre Dame-kathedraal tot de rivier Saigon. Deze straat staat vol met winkels en gezellige bars en herbergt veel boetiek- en designerwinkels. Als je op zoek bent naar wat chiquere winkels terwijl je in Ho Chi Minh bent, is Dong Khoi de place to be.

Zo niet, dan is deze straat nog steeds een wandeling waard om de koloniale gebouwen en het contrast tussen oud en nieuw te bewonderen. Bij deze straat liggen ook het Continental Hotel, het Opera House, het Caravelle Hotel, het centrale postkantoor en het Hotel de Ville, allemaal prachtige koloniale gebouwen.

10. Geniet van de koffie en streetfood!

Vietnam is een van de grootste koffie-exporteurs ter wereld, samen met de Zona Cafetera in Colombia. Vietnamese koffie is lekker, het is goedkoop en bijna overal verkrijgbaar. Overal op straat vind je tentjes en coffe shops waar je lekkere koffie kunt krijgen.

TIP ♥ – prijzen variëren van €0,35 bij straatverkopers tot €3 of meer op de toplocaties.

De reputatie van Vietnam als een van ‘s werelds lekkerste street food komt niet zo maar uit de lucht vallen. Je hebt hier ontzettend veel dure restaurants (vandaar de naam Parijs van Azië), maar het is veel leuker om de lokale gerechte op straat te proberen. Dat is nog beter voor je budget ook.

TIP ♥ –  op straat kost een maaltijd maar $3

Ho Chi Minh
eten vietnam

Ho Chi Minh City of Saigon

De stad is vernoemd naar Hồ Chí Minh, een Vietnamese communistische revolutionaire leider. Ho Chi Minh was president van Vietnam (Noord-Vietnam) tussen 1945 en 1969. Hij was een van groot belang in de stichting van de Democratische Republiek Vietnam in 1945, en in die van het Volksleger van Vietnam (PAVN) en de Vietcong tijdens de Vietnamoorlog.

De stad Ho Chi Minh werd in 1859 overgenomen door de Fransen. Na een lange reeks van incidenten en botsingen tussen Zuid en Noord Vietnam werden de Fransen in 1954 verslagen door de Viet Minh, die Ho Chi Minh had opgezet. De Viet Minh was een groepering die tegen de Fransen en Japanners waren en voor een onafhankelijk Vietnam.

TIP – je kunt de stad het beste bezoeken tussen december en maart als er minder regen valt.

Saigon

Op 30 april 1975 valt Saigon en gaf het bewind in Saigon zich over aan de communisten. Een deel van de bevolking zag dit als de val van Saigon. Een ander gedeelte beschouwde het als de bevrijding van de corrupte Zuid-Vietnamese regering in Saigon. De naam van Saigon wordt in 1976 officieel gewijzigd in Ho Chi Minh-Stad. Dit is een verwijzing naar Ho Chi Minh, de eerste president van Democratische Republiek van Vietnam.

Ondanks dat de stad nu Ho Chi Minh-stad heet blijven veel Vietnamezen het gewoon Saigon noemen.

Ho Chi Minh

De skyline van HCMC

Dagtrips vanuit Ho Chi Minh City

Veel reizigers beginnen hun reis in Ho Chi Minh City en reizen vanaf hier verder het land in. De infrastructuur is, voor Vietnamese begrippen, ook best goed hier. Er zijn een aantal bekende plekken in de regio die je goed kunt bezoeken vanuit deze stad met een georganiseerde dagtrip (of meerdere dagen). Dit zijn de belangrijkste.

Vung Tau

Een populair weekendje weg van HCMC is Vung Tau. Locals, expats en reizigers reizen allemaal af naar dit kustplaatsje. Heel bijzonder is het niet, zeker niet als je het vergelijk met andere badplaatsen in Vietnam, maar het is een leuk uitstapje als je de stad even zat bent.

Kom hier door de weeks, in het weekend wordt het erg druk en schieten de prijzen omhoog!

De Cu Chi Tunnels

Het tunnelcomplex van Cu Chi is één van de bekendste trekpleisters van Vietnam. Niet alleen is het een bijzondere locatie, het is ook een locatie met een buitengewoon verhaal. De Cu Chi tunnels is het bekende netwerk van ondergrondse tunnels in de regio van Cu Chi. Deze tunnels zijn slechts onderdeel van een gigantisch tunnelstelsel wat door het gehele land loopt. De tunnels werden gebruikt door de Vietnamese militairen gedurende de Vietnamoorlog.

TIP ♥ – meer over de tunnels lees je op de pagina Cu Chi Tunnels

Cu Chi Tunnels

De Cu Chi Tunnes

De Mekong Delta

De Mekong Delta voelt als een soort sprookje waar het leven zich af speelt op en rondom en machtige Mekong. Het is een wonder van Moeder Natuur waar je in beland. Varend in een bootje zie je van alles voorbij komen. Drijvende huizen, market en scholen zijn hier heel normaal. Het bezoeken van de Mekong Delta behoort tot één van de hoogtepunten je reis door Vietnam. Het is één van de bekendste trekpleisters in Vietnam.

Een bezoek is een ontsnapping aan de duizelingwekkende drukte van de stad. Hier gaat het leven half zo snel. Waterbuffels relaxen in de rijstvelden, boten vol met kokosnoten, fruit of rijst varen in een rustig tempo voorbij en via de smalle, bruine riviertjes kan je het lokale leven als een soort fata morgana ontdekken.

TIP ♥ – meer over de Mekong lees je op de pagina Mekong Delta

Mekong Delta

De schitterende Mekong Delta

Vliegtickets Ho Chi Minh-Stad

Als je naar Vietnam reist is de kans groot dat je in Ho Chi Minh City of Hanoi  landt. Waar je land is geheel afhankelijk van waar je je reis door Vietnam begint. Vliegtickets naar Vietnam zijn echter snel gevonden, of dat nu naar Ho Chi Minh, Hanoi of misschien wel Danang is.

TIP ♥ – voor een overzicht van de voordeligste tickets naar Vietnam kan je eens kijken op onze vliegtickets Vietnam pagina..

Overnachten Ho Chi Minh City

Qua overnachten Ho Chi Minh City heb je verschillende mogelijkheden. Accommodatie vindt je hier werkelijk in alle soorten en maten. Of je nu op zoek bent naar fancy drie sterren hotels of lowbudget guesthouses, in Ho Chi Minh stad is alles aanwezig. De stad is opgedeeld in 24 districten waarvan er 3 populair zijn bij reizigers.

District 1

District 1 is het belangrijkste financiële en commerciële centrum van Ho Chi Minh City, maar wel met Franse koloniale architectuur, veel groen en gezellige boulevards, evenals ruime eetgelegenheden en winkels. Hier vind je ook het best nachtleven en de beste restaurants. Mogelijkheden voor elke budget. Wel vrij druk.

TIP ♥ – check alle hotels in District 1 Booking.com.

District 2 (Chinatown)

District 5 is het Chinatown van Ho Chi Minh City, waar je oosterse architectuur, leuke straatmarkten en goede restaurants vindt. Belangrijke attracties zijn boeddhistische tempels zoals Tam Son Hoi Quan, Thien Hau en Khanh Van Nam Vien en de Binh Tay Market, de grootste markt in Vietnam. Deze regio is vooral populair bij backpackers en budget reizigers.

TIP ♥ – check alle hotels in District 2 hier

Locatie Ho Chi Minh

Wat wij vinden:
  • Azië Expert - 8.7/10
    8.7/10

Samenvatting

Ho Chi Minh City (ook wel HCMC) is een duizelingwekkende, chaotische en drukke stad. Je kunt ronddwalen door sfeervolle steegjes met kleine tempels of juist helemaal uit je bol gaan in een paar van de hipste clubs en bars in heel Zuidoost-Azië.

8.7/10

Heb je een vraag voor ons Team van Reis Experts? Dan kan je deze vraag, na het doneren van een Kop Koffie, hier stellen.

Je email adres zal niet zichtbaar zijn voor andere bezoekers.

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.