Palawan kan gezien worden als de mooiste regio van de Filipijnen en tevens de minst drukke. Veel reizigers slaan Palawan over maar met de 650 kilometer lange kust omringd door azuurblauw water en hagelwitte stranden en onontdekte regio is het een feest om hier te reizen. Geschikt voor strandgangers en backpackers trekt het op vijf na grootste eiland van de Filipijnen steeds meer bezoekers.

De kans is groot dat je naar Palawan gaat als je in de Filipijnen bent. Lees daarom deze pagina goed door. We leren je op deze pagina het volgende over dit schitterende eiland;

Palawan: onze ervaring

Palawan stond al vrij lang op ons to-do lijstje en in 2016 was het eindelijk zo ver. Tijd om de mooie verhalen te controleren. Bij aankomst in Puerto Princesa denk je misschien nog; ‘mwah‘. Maar als je richting het noorde gaat is die mening snel veranderd. De onbewoonde eilandjes hier en de regio op zich zijn van ongekende schoonheid. Het zuiden van het eiland is qua landschap wat ruiger. In het zuiden kan je de met jungle bedekte bergen verkennen wat een must is voor elke actieve reiziger.

TIP – iedereen bezoekt Coron en El Nido maar wij vonden Port Barton veel leuker!

De meeste reizigers reizen via de kust van noord naar zuid of andersom. Dit komt ook er nog weinig grote wegen zijn in Palawan. Reizen is hier nog écht ouderwets en de meeste reizen met minibus of de bekende jeepney’s. Onderweg kom je langs verlaten stranden, vissersdorpjes en grotere steden.

Palawan
Palawan

De stranden op Palawan zijn de mooiste van de Filipijnen

Waarom Palawan?

Palawan wordt beschouwd als het mooiste eiland van het land, en dat zegt nogal wat met ruim 7.000 eilanden. De eilanden rondom Palawan, wat er meer dan duizend zijn, zijn van ongekende schoonheid. Google ‘Palawan’ en je ziet de meest schitterende foto’s voorbij komen. Azuurblauw water, hagelwitte stranden, palmbomen en hangmatjes zijn hier allemaal aanwezig voor een echte ‘chill vakantie’. Daarnaast is de wereld onder water minstens net zo mooi als die boven water. Kleurrijk koraal en bijzondere vissoorten sieren hier de oceaan.

TIP – op 12 uur varen van Puerto Princesa vind je het Tubbataha Reef, een beschermd natuurgebied dat bekend staat als een van de beste duiklocaties op deze aardbol

Het eiland staat bekend om zijn schitterende natuur. Stranden en bergketens wisselen elkaar af. In het centrale gedeelte van het land loopt een bergketen zo’n 1.200 meter hoog loopt. De hoogste berg in Palawan is Mount Matalingahanismet 2.085 meter. Grote delen van regenwouden en jungles zijn hier nog onontdekt en mede dankzij een verbod op het kappen van bomen is veel van de oorspronkelijke bebossing hier nog aanwezig.

Port Barton
Palawan
Port Barton

Je kunt in een tentje slapen op onbewoonde eilanden

10x leuke dingen om te doen in Palawan

De hoofdstad Puerto Princesa is de bekendste stad van het eiland en tevens het beginpunt van verdere tochten richting de bergen, het strand of één van de onbewoonde eilandjes. De belangrijkste activiteiten op het eiland zijn duiken, snorkelen, relaxen aan één van de schitterende stranden, eiland-hoppen of actieve tochten door de bergen. Luieren aan het stand, actief de bergen in of onbekende, verlaten gebieden bezoeken; in Palawan is het allemaal mogelijk! Er is ontzettend veel te zien op en rond het eiland. Dit zijn de belangrijkste bezienswaardigheden;

1. Bezoek THE place to be in de Filipijnen; El Nido

Het strand hier is zeker niet het mooiste strand van het land en de grote betonnen hotels in het centrum zorgen niet voor een goede eerste indruk. De stad is gelukkig ook niet de reden dat je naar El Nido komt. De indrukwekkende omgeving is dat wel. El Nido wordt omring door honderden tropische, verlaten eilandjes waarvan de een nog mooier is dan de ander.

Het ligt in de Bacuit Bay die omringd wordt door kristal helder water en met jungle bedekte kliffen. El Nido kenmerkt zich door de rotsen die uit het water rijzen, een beetje zoals Halong Bay in Vietnam, maar dan mooier. Er zijn verschillende tours te boeken om de omgeving van El Nido te verkennen. Naar de Filipijnen gaan zonder El Nido te zien is eigenlijk ondenkbaar!

TIP ♥ – meer info over El Nido vind je op de pagina El Nido

2. Chillen in Port Baron

Onze favoriete plek in heel de Filipijnen! Een rustige plek met onverharde wegen, geen hordes toeristen en het ritme van het Filippijnse leven gaat hier ongestoord door. Slechts een een kleine groep reizigers loungen in een van de budget hotels aan het strand. Port Barton is zo’n plek waar je twee dagen plant maar uiteindelijk langer blijft. Port Barton ligt verstopt in een pittoreske baai waar je elke avond kunt genieten van een mooie zonsondergang.

De eilandjes rondom Port Barton zijn eigenlijk nog mooier. Ook hier liggen ontelbaar veel eilandjes voor de kust. Allemaal gezegend met hagelwitte zandstranden, palmbomen en kristal helder water. Je kunt hier vooral goed snorkelen en duiken. Wat echter nog leuker is, is overnachten op een van de verlaten eilandjes. Je maakt je eigen eten klaar, kunt ’s avonds zwemmen tussen lichtgevend plankton, je slaapt in een tent, en wordt ’s ochtend wakker op het strand door het geluid van aanspoelende golven. Dé eilandervaring die je zoekt!

TIP ♥ – meer weten? Check onze pagina Port Barton

El Nido

De omgeving van El Nido

Port Barton

Een van de eilandjes bij Port Barton

3. Ontdek het paradijs; Busuanga Island

Een van de mooiste gebieden van het land. Busuanga Island is vooral bekend vanwege de schitterende natuur. Het kristal heldere water in combinatie met de rotsen die uit zee rijzen is een combinatie die je niet veel tegen komt. Busuanga ligt bij het bekende Coron Island en is vergelijkbaar met El Nido. het voordeel van Busuanga is echter dat het hier een stuk rustiger is. Dat heeft met name te maken met het feit dat je hier niet zo makkelijk komt.

De meeste reizigers komen hier via El Nido en vinden dit nóg mooier dan El Nido, in hoeverre dat al mogelijk is! Het is de reis zeker waard, want je wordt beloond met verborgen stranden, ongerepte baaien en een eiland dat nog vrij is van massatoerisme!

4. Ga onder de grond in Sabang

Sabang is een slaperig stadje op zo’n 4 uur rijden van Puerto Princesa. Het is vooral bekend vanwege de Underground River (die wij tegen vonden vallen) die hier ligt. De rust van het stadje, de gezellige beach bars en de indrukwekkende bergen op de achtergrond vonden wij veel spectaculairder dan de ondergrondse rivier!

Ze vergelijken Sabang wel eens met Hawaii. Hoewel dat wat overdreven is snappen we wel waarom. Het laid-back leven, de groene steile bergen op de achtergrond en het strand zorgen voor een Hawaiaans gezicht. Toch is het strand hier zeker niet het mooiste, daarvoor moet je zeker naar El Nido.

TIP ♥ – meer info vind je op de pagina Sabang

Busuanga

De omgeving van Busuanga

Sabang

Het strand bij Sabang op Palawan

5. Eilandhoppen in de Bacuit Archipel

De Bacuit Archipel is een prachtige eilandengroep in het noorden van het eiland Palawan. Als je in El Nido bent, ben je hier eigenlijk al. El Nido ligt namelijk in de Bacuit Archipel, of Bacuit Bay. De grote reden dat reiziger hier komen is het kristalheldere water, de kalkstenen rotsen die uit het water rijzen, de tropische stranden, indrukwekkende baaien en de schitterende onderwaterwereld. Genoeg te zien dus!

Als je gaat eilandhoppen tussen deze eilanden kun je dat het beste boeken in El Nido. Je hebt hier de keuze uit Tour A, B of C. De meeste tours concentreren zich rond de eilandjes, bij sommige ga je snorkelen, bij andere kajakken of duiken. Tour A en C zijn het populairst omdat je hier de mooiste eilandjes bezoekt.

TIP ♥ – meer info vind je op de pagine El Nido en Bacuit Archipel

6. Ontdek de toegangspoort tot Palawan; Puerto Princesa

Puerto Princesa is zeker niet de mooiste stad van de Filipijnen. Het is wel de enige ‘grote’ stad op Palawan. Puerto Princesa heeft geen spectaculaire bezienswaardigheden, maar er is meer te zien en te doen dan mensen denken. De omgeving buiten de stad is echter veel indrukwekkender. Huur een brommer en verken de omgeving.

Vergeet de Iwahig gevangenis niet te bezoeken en Honda Bay. Daarover later meer!

TIP ♥ – meer over deze stad lees je op de pagina Puerto Princesa

El Nido

De rotsen in Bacuit Archipel in Palawan

7. Verken de Honda Bay

Honda Bay is een mooie baai vlak bij Puerto Princesa. Als je een dag over hebt in je scheme en je wilt de stad even ontvluchten is Honda bay een mooie uitkomst. Verspreid door Honda Bay liggen verschillende kleine eilanden.  Elk gezegend met een aantal zeldzame vissoorten en andere zeedieren. Bij Starfish Island zie je – heel verrassend – zeesterren van verschillende kleuren en maten. Hier kun je snorkel om zo het onderwaterparadijs te ontdekken. Daarna ga je naar Luli Island te zien. Vernoemd naar de Filipijnse slang “Lulubog Lilitaw”. Dit eiland verdwijnt hightide en verschijnt weer tijdens lowtide.

In Honda Bay kun je naar Dos Palmas Island. Dit is een 20 hectare groot prive eiland. Omringd met witte zandstranden en turquoise water, kan dit een perfecte alternatief zijn voor de toeristische Honda Bay Island Hopping tour.

8. Huur een scooter en verken de omgeving

Palawan is meer dan alleen maar stranden. Hoewel dat wel de voornaamste reden is dat mensen hier komen. Palawan heeft namelijk een schitterend binnenland. En daar komen maar weinig reizigers op af. Dat betekent dat je hele stukken kunt rijden zonder een westerling tegen te komen. En plekken als Bali of Banaue mogen dan bekend staan om de rijstterrassen, ook op Palawan vind je die.

Je kunt El Nido gebruiken als ‘basis’. Hier kun je dan de eilanden verkennen en een dag of meerdere dagen een scooter huren en de omgeving verkennen. Een scooter kun je overal huren. De wegen op Palawan zijn over het algemeen goed. Mocht je een scooter huren rij dan ook naar Nacpan Beach bij El Nido!

TIP ♥ – een scooter huren in El Nido kost rond de 700 peso (€12) per dag

Palawan

De rotsen in Bacuit Archipel in Palawan

9. Ga naar Coron Island, de parel van Palawan

Coron Island is een sprookjesachtig eiland ten noorden van Palawan. Het ligt niet op Palawan, maar toch benoemen we het omdat het een van de mooiste plekken in de Filipijnen is. Als je over Coron vliegt zie je wat voor een schitterend eiland dit is met beboste rotsen, helder water, jungle, witte zandstranden, lagunes en meren. Van de 7.000 eilanden behoort Coron zeker tot één van de mooiste.

Coron Island ligt vlak bij Busuanga, de verzamelnaam van deze eilanden. Er is hier dan ook ontzettend veel te zien. Van boottochten langs de oogstrelende eilanden tot het verkennen van afgelegen baaien en stranden. Je kunt hier ook goed duiken en snorkelen.

Hoe kom jer?

Coron Town is de belangrijkste stad in deze regio en heeft een vliegveld. Er gaan vluchten van PAL, Cebu Pacific en AirAsia vanuit Manilla. Een minivan ritje van het vliegveld naar de stad kost je zo’n 150 peso en duurt ongeveer een half uur.

TIP ♥ – meer lees je op de pagina Coron Island

10. Cruise door de Bacuit Archipel

Iets wat steeds populairder wordt is de tocht door en langs de Bacuit Archipel. Je vaart met een lokale banka door de mooiste omgeving die je je kunt inbeelden. Het ene na het andere topische eiland komt voorbij en onderweg kun je snorkelen.

Het is een onvergetelijk ervaring om langs al dit moois te varen. Er zijn meerdere toures te boeken variërend qua aantal dagen. Je kunt met een zeilboot mee, met een groep mee of je eigen boot huren. Goedkoop is het niet, reken op zo’n €500 p.p voor een 5-daagse tocht, maar het is elke euro meer dan waard!

TIP ♥ – de beste organisatie om te boeken is TAO.

Coron

Sprookjesachtige omgeving van Coron

Hoe kom je er

Palawan is een droombestemming voor vele dus het is redelijk eenvoudig om er te komen. De enige manieren om er te komen is door te vliegen (vanuit Manilla) of door de boot te nemen.

Vliegtuig

Het belangrijkste vliegveld ligt in Puertp Princesa. Je hebt ook nog een vliegveld op Busuanga Island en El Nido. Er gaan dagelijks vluchten vanuit Manilla naar Puerto (ruim 1,5 uur). AirAsia, Cebu Pacific en Philippine Airlines bieden vluchten aan. Je kunt ook naar Puerto vliegen vanuit Iloilo. Busuanga is bereikbaar vanaf Manilla.

TIP – een vliegticket van Manilla naar Puerto Princesa kost bij Skycanner slechts €35

Boot

Het is mogelijk om naar Palawan te reizen met de boot. Hou er wel rekening mee dat het een flinke reis wordt. Vanuit Manilla vaart 2GO elke vrijdag van Manilla naar Puerto. De oversteek duurt 28 uur en kost ongeveer 800 Peso. Ze varen via Coron. De boot vaart op zondag terug van Puerto naar Manilla.

Je kunt ook vanuit Iloilo komen. Milagrosa Shipping vaart 2x per week (donderdag en zondag) van Puerto naar Iloilo. Deze reis duurt 30(!) uur en en kost je 950 Peso.

Let op met pinnen

Houd er rekening mee dat je hier alleen kunt pinnen in Puerto Princessa! Er is een pinautomaat in El Nido maar deze is vaak leeg of defect. Dit geldt ook voor afgelegen gebieden. Je kunt geld wisselen maar dat is vaak tegen slechte koers. Wij raden daarom aan om vooraf geld te pinnen en cash (Dollars) mee te nemen.

Bij El Nido is er een benzinestation (bij de haven) waar je tegen 6% met een creditcard geld kunt opnemen. Wees hier vroeg bij want iedereen heeft cash nodig.

Palawan

Stranden en het water rondom El Nido

Beste reistijd

In tegenstelling tot veel andere landen in (Zuidoost) Azië kun je de Filipijnen beter niet bezoeken in het regenseizoen. Het land wordt dan vaak geteisterd door stormen en tyfonen. In de maanden juni tot oktober kun je beter niet op Palawan zijn. Dit is het regenseizoen en er valt dan veel regen. De beste maanden om het eiland te bezoeken zijn november tot en met april.

Locatie Palawan

Wat wij vinden:
  • Azië Expert - 9/10
    9/10

Samenvatting

Palawan wordt vaak gezien als een van de mooiste eilanden in Azië. En dat is begrijpelijk. De hagelwitte stranden het heldere water, de vriendelijke mensen en het schitterende binnenland is voor veel mensen een reden om hier te komen. En er is ontzettend veel te doen op dit indrukwekkende eiland.

9.0/10

Vragen, opmerkingen en antwoorden

24
  1. Lilia

    Hoe veilig is het voor de tourist op Palawan?
    Ben in Sandakan geweest en zelfs daar kwam al quida aan land.Gebeurd dit ook in Palawan of is het veilig?

    Beantwoorden
  2. Florien

    Dank voor de goede informatie hier op de site!

    Ik lees dat jullie de underground river tour niet zo interessant vinden. Ik ben wel benieuwd waarom. Als je hem toch wilt doen, hebben jullie een tip met welke organisatie je deze het beste kunt boeken?

    Beantwoorden
    • Azië Expert

      Hoi Florien,

      wij vonden de grot niet heel speciaal 🙂 Het is mooi, maar als je niet die kant op hoeft zou ik het over slaan.
      Je kunt de tour boeken als je in Puerto Pincessa aan komt. Dat wijst zich vanzelf omdat het overal aangeboden wordt. Je kunt ook naar het plaatsje Sabang gaan zoals wij deden. Hier kun je gewoon naar de ‘haven’ waar de boten vetrekken en een uurtje later sta je voor de grot 🙂

      Groeten,
      Ties

      Beantwoorden
  3. Noelle

    Goedemiddag,

    Hoe geschikt is dit eiland voor de alleenreizigers onder ons?

    Groetjes

    Beantwoorden
    • Azië Expert

      Hoi Noelle,

      dit eiland is prima geschikt voor solo reizigers. Het is een van de makkelijkste (en mooiste) eilanden om te reizen in de Filippijnen. We hebben hier genoeg alleenreizenden ontmoet 🙂

      Groeten,
      Ties

      Beantwoorden
  4. Monique de Wilt

    Goedenavond Ties en Sjoerd,

    Ik wil samen met twee vrienden een vakantie boeken naar Palawan.
    Hoe kunnen wij deze reis het beste boeken/samenstellen? Wij zijn nogal leken wat betreft het plannen van een “verre reis”.
    Hoe zit het met de vluchten, accommodaties enz. Kun je alles vanuit een locatie bezoeken? En wat is de beste locatie om vanuit daar alles te doen?
    Zitten de bezienswaardigheden dicht bij elkaar?
    Indien mogelijk zou ik graag informatie van jullie ontvangen over de samenstelling van de reis die jullie hebben gemaakt.

    Ik zie jullie reactie graag tegemoet.
    Fijne avond en nog een prettig weekend!

    Groeten,

    Monique de Wilt

    Beantwoorden
    • Azië Expert

      Hoi Monique,

      leuk dat jullie naar Palawan gaan! Het is een schitterend eiland.

      Je kunt in Palawan vrij makkelijk alles zelf doen. Er gaan geen directe vluchten vanuit Nederland naar Palawan. Je moet eerst naar Manilla vliegen en vanaf daar een vlucht boeken naar Puerto Pincessa (PP). Bijv. met AirAsia.
      Vanaf daar kun je de rest van de reis gaan plannen. Wij hebben niks van te voren geboekt. Dat vinden we de leukste manier van reizen.

      Het ligt er natuurlijk aan wat je wil zien op Palawan, maar de bezienswaardigheden liggen niet echt dicht bij elkaar. Sabang, Port Barton, El Nido en Busuanga (Coron Island) zijn de belangrijkste highlights en daar heb je wel een paar dagen voor nodig.

      Ik raad aan vanuit PP met de bus naar Sabang te reizen. Dit kun je eenvoudig regelen in je hostel of bij een touroperator. Vanaf Sabang met de boot naar Port Barton (kun je regelen op het strand). Vanaf daar met de bus naar El Nido (ook met de bus). Vanaf El Nido kun je met de boot naar Busuanga.

      Alles is te regelen ter plekke. Overal op straat zitten touroperators en anders kan je accommodatie het ook regelen.

      Veel plezier alvast!

      Groetes,
      Ties

      Beantwoorden
    • Joe

      Hallo Monique,

      Sjoerd en Ties hebben gelijk alles is redelijk goed te doen eenmaal hier maar als je het liever hebt dat een gedeelte la vooruit gepland is kan ik jullie misschien ook wel helpen, ik heb hier een hostel blue-coconut.com in het stadscentrum en een resort 73 km noordelijk van puerto princesa richting el nido jungle-beach-resort.com. Je kunt me direct bereiken in de mails onder alle genoemde websites. Groetjes Joe

      Beantwoorden
  5. Nicole

    Is het een eiland waar je ook kunt kitesurfen?

    Beantwoorden
  6. joe

    Hallo allemaal, dit is een leuke site en de info over Palawan is ook goed, ik woon hier sinds 2,5 jaar en heb een hostel en een resort als jullie info nodig zijn voor de ”off the beaten” track gedeelte van het eiland zie ik jullie vragen en of opmerkingen graag tegemoet:)
    Met vriendelijke groetjes,#
    Joe

    Beantwoorden
  7. Sandra

    Hi,

    Ik ben van plan om alleen te reizen. Om anderen te ontmoeten altijd handig om in een hostel te slapen. Ik heb het idee dat het in andere Aziatische landen dan anders is dan de Filipijnen. Waar moet ik een beetje op rekenen qua prijzen als ik in een dorm slaap/ prive kamer? mijn plan is om in nov te gaan aangezien dec schijnbaar echt hoogseizoen is. Bedankt alvast voor de reacties:). Gr Sandra

    Beantwoorden
    • Daniella

      Joe, ik ben enorm benieuwd naar jouw input. Ik wil volgend jaar ongeveer 7 dagen op palawan verblijven samen met mijn man. We houden van luxe maar ook van eenvoud . Is dat daar goed te combineren? Wat bied jij aan ?
      wat is de beste tijd om te reizen? ook qua flora en fauna?

      Beantwoorden
  8. Thijmen

    Hey,

    Leuk om te lezen allemaal. Zie alleen niets staan over golfsurfen. Is dat ook mogelijk op palawan?
    En hoeveel zorgen moet ik mij maken voor orkanen en thypoons als ik begin oktober tot half november dit jaar die kant op ga?

    Beantwoorden
  9. Joe

    UPDATE PINNEN EL NIDO

    Hallo Sjoerd en Ties,
    Je kunt sinds begin dit jaar nu ook pinnen in El Nido er zijn nu 4 verschillende banken aanwezig..
    Groetjes uit Palawan ! Joe

    Beantwoorden
  10. niels

    Hoi,

    Palawan wordt dus niet geadviseerd in juli/augustus, andere delen van de Philippijnen wel? Thailand is in ieder geval goed te doen deze maanden. En hoe is het reizen met kinderen in de Philippijnen?

    Ik hoor het graag, wil namelijk heel graag een keer heen!

    Gr. Niels

    Beantwoorden
    • joe

      Hoi Niels in die maanden is het hier regenseizoen, ik vind het regenseizoen een fantastische tijd alles is veel groener en bloeit, het is alsof de natuur explodeert! daarnaast als het regent is het altijd voor een uurtje of zo en zelden uren achter elkaar en nooit dagen achter elkaar dus het zonnetje komt regelmatig schijnen. de temperatuur is dan ook ”koeler” rond de 30 graden overdag en rond de 26-28 snachts dus goed vol te houden, en het andere grote voordeel is dat je dan de massa toeristen kunt vermijden die hier in het hoog seizoen komen..:) groetje Joe in Puerto princesa Palawan.

      Beantwoorden
  11. petra

    Hallo,

    Volgens de BZ – app is het niet veilig aan de Zuidelijke kust, Honda Bay, de ondergrondse rivier is “oranje” gebied. Wie kan vertellen hoe de situatie is?

    Joe,

    Waar is je pension? Welke alternatieve track organiseer je? Is het mogelijk naar de Taut Batu te gaan?

    Petra

    Beantwoorden

Door de vele vragen kunnen we helaas niet meer zo snel reageren als dat we graag zouden willen. We doen ons uiterste best.

Je email adres zal niet zichtbaar zijn voor andere bezoekers.