Chiang Rai ligt in het noorden van Thailand in de gelijknamige provincie en ligt aan de oever van de Kok. Dit gebied heeft een enorme divers landschap en verschillende bezienswaardigheden maar wordt vaak over het hoofd gezien door toeristen. Als je echter de tijd neemt voor Chiang Rai vind je een kleine, heerlijk rustige en relaxte stad. Daarnaast is het natuurlijk de toegangspoort tot de noordelijke provincie en de Gouden Driehoek.

Chiang Rai; de tegenhanger van Chiang Mai

De stad is de perfecte uitvalsbasis voor trektochten of andere activiteiten  in deze prachtige regio. De stad kenmerkt zich door een andere cultuur en tradities dan andere steden in deze regio. Het is daarom een bijzonder leuke stad om te bezoeken. Je vindt er genoeg goede accommodaties en zeker ’s avonds veranderd Chiang Rai naar een sfeervolle stad waar je verschillende marktkraampjes en veel restaurantjes vindt.

Hoewel de stad toch nog 62.000 inwoners telt is het een stuk rustiger dan die andere bekende stad in het noorden; Chiang Mai. De stad trekt maar weinig bezoekers. De meeste reizigers reizen allemaal richting Pai en Chiang Mai. Zonde, want Chiang Rai heeft ontzettend veel te bieden.

Chiang Rai

Wat is er te doen in Chiang Rai

Er zijn verschillende bezienswaardigheden in of rondom de stad die het bezoeken waard zijn. De stad staat vooral bekend vanwege de schitterende natuur in de omgeving, en met name de theeplantages. Daarnaast vind je nog een aantal mooie tempels die zeker het bezoeken waard zijn. Dit zijn de mooiste bezienswaardigheden.

1. Bezoek de Gouden Driehoek

Hoewel dit niet in Chiang Rai zelf ligt wordt Chiang Rai wel gezien als vertrekpunt richting de Gouden Driehoek. De Gouden Driehoek is een soort drie landen punt zoals wij die kennen. In de Gouden Driehoek grenzen Thailand, Myanmar en Laos aan elkaar. De Gouden Driehoek is vroeger vooral bekend geworden door de opiumteelt in deze regio. De opiumteelt heeft een tijd lang stil gelegen omdat het verboden werd door de overheid maar de laatste jaren is dit weer toegenomen.

In de Thaise regio van de Gouden Driehoek vindt je ook nog veel hill-tribes die niet verwesterd zijn door het toerisme. Het is te hopen dat deze hill-tribes nog de authenticiteit behoudt.

2. Maan een dagtrip naar de Wat Rong Khun

De Wat Rong Khun, ook wel bekend als de White Temple ligt even ten zuiden van Chiang Rai. De White Temple is een vrij nieuwe tempel en hoewel de tempel jaarlijks steeds meer bezoekers trekt is het onder de toeristen nog redelijk onbekend. In Thailand zelf is de tempel echter uitgeroeid tot een nationaal museum. Door zijn kleur is het tevens een van de meest herkenbare tempels van het land.

TIP ♥ – meer info over de tempel vind je op de pagina Wat Rong Khun

Wat Rong Khun

De Wat Rong Khun

3. Verken de Night Bazaar

In het stadscentrum in de buurt van de busterminal en de bekende Clock Tower vid je de Night Bazaar. Het is een beetje vergelijkbaar met de Night Market in Chiang Mai, maar dan veel kleiner. De bazaar wordt elke avond georganiseerd van zonsondergang tot een uur of 24:00. Je vindt er stalletjes gevuld met Thaise souvenirs en kleding tegen scherpe prijen. Vergeet niet te onderhandelen.

ben je niet zo van het shoppen? Geen nood; de Night Bazaar is een paradijs voor liefhebbers van lekker eten. Er is een interessante mix van westerse en Thaise gerechten. Voor een paar euro heb je een heerlijk gerecht. Of gefrituurde insecten 🙂

4. Ga ’s avonds naar de Clock Tower

Het belangrijkste punt in het stadscentrum is de gouden Clock Tower die ook als rotonde dient. Het is ontworpen door dezelfde man die de beroemde Wat Rong Khun heeft ontworpen. Het mooie van de Clock Tower is dat er elke avond om 19:00 uur, 20:00 uur en 21:00 uur een lichtshow gegeven wordt.

Elke avond zorgt deze lichtshow, met muziek, dat de stoffige straat veranderd in een klein spectacel.

TIP ♥ – de Clocl Tower staat op de kruising van Thanon Jet Yot en Thanon Baanpa Pragarn.

5. Ga naar de Mae Salong Mountains (viewpoint)

Chiang Rai wordt omgeven door een schitterende natuur. Een van de mooiste plekken zijn de Mae Salong Mountains. Doi Mae Salong is een van de vele attracties in Chiang Rai een van de meest populaire plekken die toeristen bezoeken. Dit gebergte staat bekend om de theeplantages die je kunt bezoeken.

Het plaatsje Santikhiree is de plek waar je moet zijn voor het verkennen van deze regio. Het ligt op ongeveer 2 uur rijden van Chiang Mai en met de schitterende uitzichten hier is het een must als je in Chiang Rai bent. Het dorpje biedt genoeg restaurants en hotels voor toeristen.

TIP ♥ – je kunt ook een tour boeken naar deze regio. Check Asian Trail voor meer info

TIP – ga ook naar de Phu Chi Fa Mountain. Hoewel dit niet helemaal in Chiang Rai ligt is het zeker een must. Het ligt op 2 tot 3 uur van Chiang Mai en met goed weer kun je Laos zien liggen!

Chiang Rai

Viewpiint bij de Mae Salong Bergen

6. Chillen in een hot spring

Thailand is warm, maar in de winter is Chiang Rai juist lekker koel. Als je het te koud vindt kun je gelukkig naar een van de vele hot springs in de buurt. Chiang Rai heeft er namelijk best veel. De bekendste hot springs zijn de volgende.

Pong Phrabat 

Dit is de dichtstbijzijnde hot spring rond Chiang Rai en is bereikbaar via een dagtocht naar de Pong Phrabat waterval. Het is een populaire attractie voor de lokale bevolking. Deze hot spring ligt op zo’n 15 kilometer buiten de stad.

Huay Mal Lium

Dit is een van de mooiste hot springs van de stad. Het is niet verbouwd en dus nog in de natuurlijke staat zoals het was. Ook hier vind je een waterval.

De beste; Nam Roo

Nam Roo is een natuurlijk verwarmd meer dat diep in het bos rond de bergen van Doi Pha Hom Pok Nationaal Parkligt. Het meer ligt hoog in de bergen en lijkt op een soort infinity pool. Het uitzicht over de bergen is ongelooflijk.

TIP ♥ – Nam Roo ligt op 120 kilometer van de stad. je kunt er zelf heen (via Highway 118), maar je kunt ook een tour boeken.

7. Tempels kijken

In Thailand heb je veel tempels, zo ook in Chiang Rai. In Chiang Rai liggen de tempels erg verspreid, dus veel toeristen skippen een aantal tempels. Zonde, want juist hier heb je veel van de tempels voor jezelf! Dit zijn de bekendste tempels;

  • Wat Huai Pla Kung – een prachtig bouwwerk met een gigantische boeddha (zie foto)
  • Wat Phra That Doi Tung – een kleine, pittoreske tempel
  • Doi in Cee – een tempel die vaak overgeslagen waar je een indrukwekkend uitzicht hebt
Chiang Rai

De Wat Huai Pla Kung

8. Doe eens actief

Er is in Chiang Rai en omgeving ontzettend veel te doen. De natuur rondom de stad is indrukwekkend en ook de grootste reden dat reizigers hier komen. Het is daarom ondenkbaar om niet de natuur in te trekken voor een van de vele activiteiten. De bekendste activiteiten zijn;

De grotten

Als je niet bang bent in het donker ga dan naar de Wat Tham Pla (‘Fish Cave Temple’ of ‘Monkey Temple’). Deze grot ligt in een enorme rot ongeveer 13 kilometer ten zuiden van Mae Sai. Een leuke dagtocht vanuit de stad.

Huur een fiets

Een van de beste manieren om Chiang Rai en de omgeving te verkennen is met de fiets. Het stadsgebied is een goed begin voor recreatieve fietsers, omdat het relatief vlak en veilig is. Je kan er ook voor kiezen om voor een van de avontuurlijke fietsreizen te gaan. Fietstours variëren van twee tot vijf dagen of langer duren als je dat wil.

Bezoek traditioneel dorpen

Veel van Thailand’s traditioneel dorpen liggen in de bergen rondom Chiang Rai. Het is daarom de ideale uitvalsbasis voor een mooie trekking in de bergen om zo de dorpen te bezoeken. Je kunt trekkings boeken van een dag tot meerdere dagen.

9. Ga naar de Mae Fah Luang Garden

Met meer dan honderd verschillende soorten bloemen is de Mae Fah Luang Garden zeker een aanrader als je in Chiang Rai bent. Geniet van een ontspannende avondwandeling door deze 10 hectare grote en schitterend ontworpen tuin. De vele bloemen en planten zijn lekker rustgevend.

TIP ♥ – entree is gratis

10. Thee proeven op de theeplantages

Plekken als Nuwara Eliya in Sri Lanka, Darjeeling in India of Cameron Highlands in Maleisië staan bekend als de plekken in Azië om mooie theeplantages te bewonderen, maar veel mensen vergeten Chiang Rai. Als er een plek is in Thailand waar je indrukwekkende theevelden kunt zien dan is het wel rondom Chiang Rai. De regio wordt omringd door prachtige velden! Er zijn verschillende theeplantages die je kunt bezoeken. We raden de volgende aan;

Doi Mae Salong

Deze grote theeplantage op de heuvel van Doi Mae Salong (zie foto hierboven). Vanaf het viewpoint heb je een schitterend uitzicht. Het is een van de mooiste plekken in e omgeving van Chiang Rai. Bovendien kun je hier de grootste theepot ter wereld zien. Mooi meegenomen 🙂

Choui Fong Tea Plantation

Een andere mooie theeplantage die omringd wordt door groene heuvels en grote theeplantages is de Choui Fong plantage. Je kunt hier genieten van een wandeling door de plantage en je kunt ook verschillende theerestaurants van de plantage bezoeken.

101 Tea Plantation

Een andere bekende theeplantage in Chiang Rai die zich vooral richt op het produceren en verkopen van verschillende soorten thee. De meest populaire is Mae Salong thee; Assam thee, Ching Ching No. 12. Het is hier prima veroeven met een theetje en het uitzicht op de bergen.

Chaing Rai
Chiang Rai

Overnachten Chiang Rai

Je zal in Chiang Rai geen problemen hebben bij het vinden van een goed ho(s)tel of guesthouse. Deze, en vele andere accommodaties, zijn er in de stad voldoende en ook qua eet gelegenheden heb je hier voldoende alternatieven. Vooral rond Wat Jet Yot zitten er een hoop restaurants en slaapgelegenheden.

Prijzen

De prijzen voor accommodatie hangen af van je eigen wensen. Je kunt slapen voor zo weinig als €15 per nacht in budget guesthouse, maar ook in resorts an €200 per nacht. Om je een beeld te geven;

  • Dorm ➜€5 tot €10 per nacht
  • Budget hotel ➜ €20 per nacht
  • Normaal hotel ➜€30 tot €50 per nacht


TIP ♥ – check alle hotels bij Booking.com

Hoe kom je er?

Als je naar Thailand reist zal dat bijna altijd via Bangkok zijn. Gelukkig is het makkelijk om vanaf daar door te reizen naar Chiang Rai. Er zijn een aantal mogelijkheden om er te komen. Dit zijn de makkelijkste.

Met de bus

De meeste reizigers die naar Chiang Rai komen, komen hier met de bus. De makkelijkste en goedkoopste manier. Er zijn een aantal plekken van waar je naar Chiang Rai kunt reizen. De meest bekende zijn;

  • Bangkok ➜ 500 tot 1.000 baht (12 uur)
  • Chiang Mai ➜ 120 tot 300 baht (7 uur)
  • Mae Sot ➜ 410 baht (12 uur)
  • Sukhothai ➜ 255 baht (8 uur)

Met het vliegtuig

Een snellere manier om er te komen is met het vliegtuig. Vanaf Bangkok gaan er dagelijks vliegtuigen richting Chiang Rai. Prijzen vallen reuze mee. Voor €30 vlieg je van Bangkok naar Chiang Rai.

TIP ♥ – vliegtickets boek je goedkoop via Skyscanner.

Online boeken

Sinds kort kun je je hele reis ook online plannen via 12GoAsia. Een super handige website waar je alle prijzen en mogelijke routes makkelijk online kunt checken. Gebruik de onderstaanden zoekbox om de actuele prijzen en opties te bekijken.

Powered by 12Go Asia system

Locatie Chiang Rai

Wat wij vinden:
  • Azië Expert - 8/10
    8/10

Samenvatting

Chiang Rai ligt in het noorden van Thailand in de gelijknamige provincie en ligt aan de oever van de Kok. Dit gebied heeft een enorme divers landschap en verschillende bezienswaardigheden maar wordt vaak over het hoofd gezien door toeristen. Als je echter de tijd neemt voor Chiang Rai vind je een kleine, heerlijk rustige en relaxte stad.

8.0/10

Door de vele vragen kunnen we helaas niet meer zo snel reageren als dat we graag zouden willen. We doen ons uiterste best.

Je email adres zal niet zichtbaar zijn voor andere bezoekers.